Canicule : Moins de 1.500 morts liés aux fortes chaleurs de l’été

MORTALITE C’est dix fois moins que lors de la canicule de 2003, qui avait été moins chaude

20 Minutes avec AFP

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Les mesures de prévention ont fait leurs effets.
Les mesures de prévention ont fait leurs effets. — FRED DUFOUR / AFP

Les canicules de juin et juillet ont entraîné moins de 1.500 décès supplémentaires en France, selon un bilan du ministère de la Santé, un niveau 10 fois inférieur au record enregistré lors de la canicule de 2003, et ce malgré des températures encore plus élevées cette année. La ministre de la Santé Agnès Buzyn a annoncé en personne la nouvelle dimanche dans l’émission « Questions politiques » (France Inter/franceinfo/Le Monde).

Un décompte ensuite précisé dans un communiqué publié par le ministère de la Santé, faisant état selon les calculs de Santé Publique France de « 1.435 décès en excès, 567 lors de la première vague de chaleur et 868 lors de la deuxième, soit une surmortalité relative de 9,1 % » par rapport à la normale. Un niveau qui peut surprendre, alors même que la France a connu des températures jamais enregistrées auparavant, durant les deux épisodes de cet été, fin juin/début juillet puis fin juillet.

Plus intense mais moins longue

La France a battu en juin son record absolu de température avec 46,0°C enregistrés dans l’Hérault le 28 juin, et lors du 2e épisode, le seuil des 40 degrés a été dépassé allègrement dans de nombreuses villes, à l’image de Paris où le mercure a grimpé à 42,6 °C. En tout, un tiers des plus de 600 stations de mesure du pays ont battu leur record absolu.

« La canicule de 2003, c’était 20 jours, là nous avons eu 18 jours de canicule en deux épisodes mais très intenses, avec une couverture du territoire très importante lors de la 2e canicule » et avec « des températures excessivement élevées », a rappelé Agnès Buzyn. Malgré ces conditions difficiles, « nous avons réussi grâce à la prévention et à ces messages que la population a bien intégrés à diminuer d’un facteur 10 la mortalité de 2003 », a estimé la ministre, en saluant la mobilisation des professionnels de santé et de soin, des collectivités, associations, personnels des EHPAD.

Un bilan plus précis fin septembre

Une mobilisation générale en amont qui a permis d’éviter d’engorger les services de santé, avec seulement « une augmentation de 3 % » des sollicitations de SOS-Médecins, et « entre 2 et 3 % des urgences liées à la canicule », a détaillé encore la ministre. « Sur ces 1.500 décès en plus, la moitié à peu près sont des personnes de plus de 75 ans, mais il y a aussi des personnes adultes, même des plus jeunes, qui ont été impactées », a par ailleurs révélé Agnès Buzyn, évoquant « une dizaine de décès dans le monde du travail ».

Après un épisode de canicule, la publication du bilan de mortalité prend en général un mois, délai nécessaire pour analyser les données et s’assurer que les morts supplémentaires sont bien dus à la chaleur. Santé publique France publiera un bilan plus complet de ces épisodes fin septembre. En 2018, la canicule de fin juillet/début août avait provoqué environ 1.500 morts de plus qu’un été normal.

La canicule la plus meurtrière en France reste celle de 2003. Elle avait fait 15.000 morts entre le 4 et le 18 août 2003, particulièrement dans la région Centre et en Ile-de-France. Dans l’ensemble de l’été, le nombre des morts causés par la chaleur avait atteint 19.490 en France, selon une étude bilan publiée en 2007 par l’Inserm.