Lille: Damien Castelain rembourse ses frais controversés à la métropole

FACTURES Pour « couper court à toute discussion ou polémique malsaine » selon l’avocate du président de la MEL, Damien Castelain va rembourser « au centime près les sommes qui sont discutées »

20 Minutes avec AFP

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Lille, le 12 mai 2014. Seance de nomination des vices-presidents a Lille Metropole Communaute Urbaine (LMCU). Ici le president Damien Castelain.
Lille, le 12 mai 2014. Seance de nomination des vices-presidents a Lille Metropole Communaute Urbaine (LMCU). Ici le president Damien Castelain. — M.Libert/20 Minutes
  • Le président la métropole lilloise est visé par une enquête au sujet de ses frais.
  • Damien Castelain a remboursé les sommes litigieuses sous la forme d’un don à la métropole.
  • Son avocate assure qu’il ne s’agit pas d’un « aveu quelconque de culpabilité ».

Damien Castelain, président de la Métropole européenne de Lille (MEL), a remboursé « l’intégralité des notes de frais » signalées en décembre par l’Agence Française anticorruption (AFA) a indiqué son avocate, vendredi.

Des soupçons qui empoisonnent le mandat de Damien Castelain depuis la publication, en juin 2018, par le site Médiacités, d’une enquête portant au départ sur 11.000 euros de dépenses réalisées entre janvier 2017 et mai 2018.

Parfums, services de bien-être, ou nuits en hôtel de luxe

Le site affirmait avoir épluché « quelques centaines de factures » qui n’avaient « pas grand-chose à voir » avec les fonctions politiques de Damien Castelain, notamment pour des parfums, services de bien-être, ou nuits en hôtel de luxe le week-end.

Suite à une plainte contre X et un signalement de l’association de lutte contre la corruption Anticor, le parquet de Lille avait ouvert, en juillet 2018, une enquête préliminaire pour détournement de fonds publics et recel.

En octobre, l’AFA avait effectué un signalement auprès du parquet, puis rendu en décembre un « rapport de contrôle » sur la MEL. Rapport confidentiel mais rapidement dévoilé par Médiacités. Elle y relevait selon le site des « irrégularités », considérant par ailleurs que l’analyse de certaines factures n’avait « pas permis de s’assurer » qu’elles avaient été « engagées dans l’intérêt de la collectivité ».

Un « don » de 20.542,03 euros

Damien Castelain a finalement décidé, en avril, de « faire un don » de 20.542,03 euros à la métropole lilloise, correspondant à « la totalité des sommes sur lesquelles des questions sont posées dans le pré-rapport de l’AFA », a déclaré, vendredi, son avocate Florence Rault, confirmant une information de Médiacités.

Ce remboursement « n’est en rien un aveu quelconque de culpabilité », mais vise à « couper court à toute discussion ou polémique malsaine », a poursuivi l’avocate. Elle a ajouté que « toutes les dépenses ont été justifiées et toutes les réponses qui devaient l’être ont été apportées à l’AFA, […] mais le président a préféré rembourser au centime près les sommes qui sont discutées. »

Dès la publication de l’enquête en 2018, Damien Castelain avait fustigé « une chasse à l’homme téléguidée » et assuré que ces chiffres étaient « faux », parlant pour sa part de « 395 euros par mois de frais de représentation » depuis son élection.