Le premier sous-marin nucléaire Barracuda lancé le 12 juillet à Cherbourg

ARMEE La mise à l'eau aura lieu quelques semaines plus tard, pour une livraison à la Marine nationale en 2020, avec trois ans de retard

20 Minutes avec AFP

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Vue d'artiste d'un sous-marin nucléaire Barracuda de classe Suffren (illustration).
Vue d'artiste d'un sous-marin nucléaire Barracuda de classe Suffren (illustration). — NAVAL GROUP

Le Barracuda est – presque – prêt au service. Une cérémonie de lancement du premier exemplaire de la nouvelle génération de sous-marins nucléaires d’attaque de Naval Group, le programme Barracuda aura lieu le 12 juillet à Cherbourg, a-t-on appris jeudi de source proche du dossier. Elle aura lieu en présence de la ministre des Armées Florence Parly, selon la même source.

Cette cérémonie consiste à transférer le sous-marin (classe Suffren) de la nef où il est en construction jusqu’au dispositif de mise à l’eau du bateau, l’équivalent d’un ascenseur à bateau, a précisé une source industrielle. La mise à l’eau à proprement parler n’aura lieu que plusieurs semaines plus tard pour une livraison à la Marine nationale prévue fin 2020, selon la même source. Cette livraison était au départ prévue pour 2017 puis pour 2019.

12 sous-marins commandés par l’Australie

La France a lancé en 2006 une commande de six SNA Barracuda présentée comme un de ses programmes d’armement majeurs pour les prochaines décennies. La facture était alors évaluée à 7,9 milliards d’euros. Selon une autre source proche du dossier, elle est désormais de 9,1 milliards d’euros.

La livraison du dernier des six sous-marins est prévue pour 2029, selon la source industrielle. Ce contrat est confié par l’Etat en co-traitance à Naval Group et à Orano, pour la chaudière nucléaire. Ces sous-marins à propulsion nucléaire, mais dotés d’un armement conventionnel, mesurent 99 mètres de long pour 4.650 tonnes en surface.

C’est avec un Barracuda que Naval Group avait remporté en 2016 un appel d’offres lancé par l’Australie pour la construction de 12 sous-marins. La dernière cérémonie de lancement d’un sous-marin nucléaire français date de 2008, lorsque le Président de la République d’alors Nicolas Sarkozy avait lancé le Terrible, un sous-marin nucléaire lanceur d’engins (SNLE).