VIDEO. Laurent Wauquiez démissionne de la présidence des Républicains

POLITIQUE Laurent Wauquiez a annoncé dimanche sur TF1 sa démission de la présidence des Républicains (LR)

20 Minutes avec AFP

— 

Laurent Wauquiez médite sur sa démission.
Laurent Wauquiez médite sur sa démission. — ROMAIN LAFABREGUE / AFP

La défaite aux européennes était trop lourde. Laurent Wauquiez a annoncé dimanche sur TF1 sa démission de la présidence des Républicains (LR), une semaine après la déroute historique du parti (8,48%) au scrutin européen.

«Les victoires sont collectives, les défaites sont solitaires. Il faut que je prenne mes responsabilités: (...) je vais prendre du recul. Je me retire de mes fonctions de président des Républicains», a déclaré M. Wauquiez, pressé depuis une semaine de quitter ses fonctions à la tête de LR par plusieurs personnalités de droite. «Il faut que la droite se reconstruise» et «je ne veux pas être un obstacle, à aucun prix», a expliqué Wauquiez.

Des critiques sur la ligne droitière des Républicains

Président de la région Auvergne-Rhône-Alpes, ancien ministre lors du quinquennat de Nicolas Sarkozy, ex-député de Haute-Loire et ex-maire du Puy-en-Velay, Wauquiez, 44 ans, avait été confortablement élu à la tête du parti en décembre 2017, avec environ 75% des voix, quelques mois après la défaite de François Fillon à la présidentielle.

Depuis son élection, Wauquiez faisait l'objet de nombreuses critiques sur sa ligne droitière et sur une gouvernance jugée «solitaire» à la tête du parti. Souvent accusé d'«insincérité», le patron de LR avait écorné son image en 2018 avec la révélation de propos chocs, enregistrés à son insu, tenus devant des étudiants lyonnais, dans lesquels il multipliait les critiques contre différents responsables politiques.

La surprise Bellamy n'a pas fonctionné

Il avait choisi dans un scepticisme général de désigner François-Xavier Bellamy, enseignant en philosophie de 33 ans, pour conduire la liste LR aux élections européennes. Mais les cadres du parti avaient ensuite activement mené campagne, jusqu'au score historiquement faible glané le 26 mai, de nombreux électeurs de droite ayant choisi de voter pour La République en marche d'Emmanuel Macron.

Après cette défaite, Wauquiez avait annoncé la tenue d'«états généraux» à «la rentrée» pour «tout remettre à plat». Une décision jugée insuffisante par de nombreux hiérarques LR. Plusieurs dirigeants comme Valérie Pécresse ou Eric Woerth avaient plus ou moins ouvertement appelé au départ de Wauquiez. Le président du Sénat Gérard Larcher a de son côté initié une «démarche» pour construire «un projet rassemblant la droite et le centre». Selon les statuts de LR, en cas de vacance, la présidence du mouvement est assurée par le vice-président délégué, Jean Leonetti.