VIDEO. Salon de l'Agriculture: Éleveurs, retraité handicapé, saucisson… Bain de foule géant et hétéroclite pour Emmanuel Macron

POLITIQUE Emmanuel Macron a multiplié les échanges tous azimuts ce samedi lors d’une déambulation au Salon de l’agriculture à Paris

20 Minutes avec AFP

— 

Emmanuel Macron au salon de l'agriculture le 23 février 2019.
Emmanuel Macron au salon de l'agriculture le 23 février 2019. — Jacques Witt/SIPA

Des larmes, des rires, des cris… Le bain de foule géant auquel s’est prêté Emmanuel Macron ce samedi au Salon de l’Agriculture était pour le moins varié. « J’arrive ! », « on ne vous lâche pas », « montrez-moi votre feuille » d’assurance retraite : plutôt que de « tâter le cul des vaches », selon la formule de Jacques Chirac, le chef de l’Etat est d’abord allé au contact des nombreux visiteurs à la porte de Versailles, point de passage obligé de tout président français.

Lors de cette déambulation fébrile, suivie tant bien que mal par micros et caméras, Emmanuel Macron a rencontré un échantillon de Français parfois très éloigné des préoccupations du monde agricole.

Gilets jaunes maintenus à distance

Hormis un dialogue un peu tendu avec un homme l’accusant de ne pas écouter, les échanges ont eu lieu dans une atmosphère plutôt chaleureuse. Figure des « gilets jaunes », Eric Drouet, venu au Salon pour « approcher » le président, n’y était pas parvenu à la mi-journée.

Un homme brandissant à bonne distance un gilet jaune avec l’inscription « oui au RIC » a été éloigné promptement du périmètre présidentiel.

« Ils m’ont dit (les policiers) que soit je restais dans le salon sans gilet jaune, soit je partais. Et si je revenais, j’étais interpellé », a-t-il confié ensuite à l’AFP, s’identifiant comme Jonathan, 32 ans, venu de l’Essonne. « J’y tiens à ce gilet, je l’ai depuis le début », a-t-il souligné, en expliquant participer au mouvement depuis l’acte 3 pour réclamer le référendum d’initiative citoyenne.

A un journaliste interrogeant le président sur l’accueil, auquel ont contribué quelques militants En Marche particulièrement laudateurs, le chef de l’Etat a répondu : « l’accueil est bienveillant, mais inquiet ». Avant de lâcher : « Je sais d’où viens, je viens d’une terre qui est fière de son agriculture. Je suis né à Amiens, je ne suis pas né à Paris ! »

« Je ne lâche rien »

L’itinérance agricole commence de manière classique. Après son discours d’ouverture, les « selfies » s’enchaînent. « Bonjour, vous allez bien ? », demande systématiquement le président. Il est happé par un éleveur laitier des côtes d’Armor, Stéphane Incrédule, sur la faible rémunération des éleveurs laitiers. « Je ne lâche rien », lui répond Emmanuel Macron, qui rappelle l’existence de la nouvelle loi alimentation pour équilibrer les marges.

Une femme d’éleveur l’interpelle dans la foulée : « c’est très difficile pour mon mari au quotidien et de recruter dans le milieu agricole, de trouver des jeunes pour la traite ». La dame précise que son mari s’excuse de ne pas avoir pu venir parce qu’il devait « s’occuper des vaches ». Le président acquiesce : « les gens ne se rendent pas compte, mais on n’a pas de répit dans l’exploitation ».

« Gardez le moral »

Il est bientôt temps d’aller visiter quelques stands et de s’intéresser de plus près au bétail. Mais en chemin, le président est approché par des visiteurs aux revendications les plus diverses.

Un retraité handicapé lui montre sa feuille d’assurance retraite. Emmanuel Macron l’étudie et s’étonne : « mais vous êtes en dessous du minimum vieillesse, parce que vous ne l’avez pas demandé, » gardez le moral ; vous avez droit à plus que ce que vous touchez là. « Le retraité est de plus en plus ému. Les deux hommes s’embrassent longuement. « Bravo », crient des gens derrière. Une femme lance : « les Français de Londres sont avec vous ».

Le président enchaîne. Arrive un immigré tunisien, infirmier de profession, qui n’arrive pas à régulariser son permis de conduire. Il pleure. « Continuez à travailler », lui répond le président. Qui est ensuite interpellé sur un tout autre sujet : le fait que l’église d’un village ait été « abattue ». Le chef de l’État renvoie à la mission sur le patrimoine confiée à Stéphane Bern.

Le président rencontre aussi de jeunes agriculteurs. « L’état d’esprit de votre génération doit être positif. Je suis le premier à dénoncer les problèmes. Mais il faut que vous, la jeunesse, soyez dans un état d’esprit positif, sinon on est forcément foutus », leur dit-il.

Peu après midi, on glisse une planche de saucisson sous le nez du président, visiblement moins affamé que certains de ses prédécesseurs. Puis un plateau de mini-hamburger au Cantal. « Qu’est-ce que t’as mis dedans », demande-t-il, avant d’en avaler une bouchée.

Il faut prendre des forces. La journée s’annonce longue. « Je resterai le temps qu’il faut », promet Emmanuel Macron. L’année dernière, il avait passé douze heures à la Porte de Versailles.