La ministre du Travail et ancienne directrice générale de Business France Muriel Pénicaud, le 28 juin 2017 à l'Elysée.
La ministre du Travail et ancienne directrice générale de Business France Muriel Pénicaud, le 28 juin 2017 à l'Elysée. — PDN/SIPA

POLITIQUE

Affaire Business France: Muriel Pénicaud compromise par un mail

La ministre du Travail aurait été informée en amont sur les difficultés d'ordre budgétaire que soulevait l'organisation d'une soirée en marge d'un déplacement d'Emmanuel Macron à Las Vegas...

Mercredi dernier, elle niait avoir voulu étouffer l’affaire après les révélations de Libération. La ministre du Travail, Muriel Pénicaud, aurait pourtant bien été « briefée » en amont des difficultés d’ordre comptable que soulevait l’organisation d’une soirée en 2016 à Las Vegas autour d’Emmanuel Macron, sur laquelle la justice enquête, selon le Journal du dimanche.

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Le JDD publie dimanche le fac-similé d’un courriel daté du 11 décembre 2015 dans lequel la directrice de la communication de Business France (BF) écrit que « Muriel, briefée par nos soins, ne fait rien. Donc elle gérera aussi quand la CdesC [Cour des comptes] demandera des comptes à BF, ce ne sera pas faute d’avoir dit et redit. »

Business France, agence publique dont Muriel Pénicaud était à l’époque directrice générale, est visée par une enquête pour violation présumée des règles de mise en concurrence. Au centre de l’affaire : une soirée tenue le 6 janvier 2016 à Las Vegas, en plein Consumer Electronics Show (CES), grand-messe mondiale de l’innovation technologique, au cours de laquelle Emmanuel Macron, alors ministre de l’Economie, avait rencontré des dirigeants de start-up françaises.

Muriel Pénicaud a-t-elle « validé » certaines dépenses ?

Selon Le Canard enchaîné, à l’origine des premières révélations, le coût de l’opération réalisée par Havas pour Business France, sans qu’il y ait eu d’appel d’offres, aurait été de 381 759 euros, dont 100 000 euros pour les seuls frais d’hôtel. Dans le cadre de l’enquête préliminaire ouverte notamment pour favoritisme, les sièges de Business France et de Havas ont été perquisitionnés le 20 juin. Libération affirmait mercredi que Muriel Pénicaud avait « validé » certaines dépenses relatives à l’organisation de la soirée.

La ministre a répondu qu’elle n’avait rien à se reprocher, « c’est moi qui ai alerté le conseil d’administration, c’est moi qui ai déclenché l’audit », a-t-elle insisté, qualifiant l’idée qu’elle ait pu étouffer l’affaire de « blague ».