VIDEO. Affaire Penelope Fillon: S'il est mis en examen, François Fillon renoncera à la présidentielle

#PENELOPEGATE Invité jeudi au journal télévisé de TF1, l’ancien Premier ministre a pris la défense de sa femme accusée d’avoir occupé un emploi fictif pendant plusieurs années…

C. Ape. avec AFP

— 

François Fillon sur TF1, le 3 janvier 2017. Crédit Witt
François Fillon sur TF1, le 3 janvier 2017. Crédit Witt — SIPA

Au cœur de la tourmente, François Fillon est revenu ce jeudi sur ce que l’on nomme le #PenelopeGate. Sur le plateau de TF1, l’ancien Premier ministre a fermement démenti que son épouse Penelope ait bénéficié d’emplois fictifs, une « accusation abjecte », assurant qu’il ne renoncerait à la présidentielle que s’il était mis en examen.

Invité au journal télévisé de TF1, le Sarthois a répondu par l’affirmative à la question de Gilles Bouleau, lui demandant si son épouse avait travaillé pour lui. « Il n’y a pas le moindre doute, mon épouse a travaillé pour moi comme collaboratrice parlementaire pendant des années », a-t-il déclaré.

François Fillon a également tenu à préciser que sa femme a travaillé à ses côtés comme attachée parlementaire entre 1997 et 2007, avant une parenthèse alors qu’il était à Matignon, puis après 2012. « Il m’est arrivé de rémunérer mes enfants, avocats, pour des missions », a révélé François Fillon. Mais depuis 2013, plus aucun membre de sa famille ne travaille pour lui, a souligné le vainqueur de la primaire à droite.

« J’ai le cuir épais », a-t-il tonné, avant de louer les qualités de sa femme. « Vous ne savez pas combien elle souffre. Je l’aime et je la protégerai. Je dis à tous ceux qui s’en prendront à elle qu’ils me trouveront en face », a prévenu l’ancien Premier ministre.

François Fillon se défend

« Tout le monde le savait… Pourquoi cette affaire explose à quelques mois de l’élection présidentielle ? », s’est-il interrogé. « Je savais qu’en me présentant à l’élection présidentielle j’allais affronter toutes les calomnies, mais pas celle-là, pas celle qui consiste à attaquer ma femme pour m’atteindre », a déclaré François Fillon, et, « à l’évidence, pour essayer de m’abattre comme candidat à l’élection présidentielle ». « Il n’y a qu’une seule chose qui m’empêcherait d’être candidat, c’est si c’est mon honneur était atteint, si j’étais mis en examen », a-t-il précisé.

Une enquête a été ouverte mercredi par le parquet national financier pour « détournement de fonds publics, abus de biens sociaux et recel », après les révélations du Canard enchaîné sur les rémunérations qu’aurait perçues Penelope Fillon.

>> A lire aussi : Comment François Fillon va-t-il organiser sa défense?

Pendant huit ans, la femme de François Fillon aurait été payée comme attachée parlementaire de son mari ou du suppléant de celui-ci, selon l’hebdomadaire. François Fillon a annoncé qu’il « portera plainte contre les journaux affirmant que sa femme avait un emploi fictif ».