François Hollande va rencontrer Raul Castro

CUBA Les deux présidents doivent se voir le 1er février dans la capitale française...

D.B. avec AFP

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Raul Castro, le 29/12/2015.        AFP PHOTO/www.cubadebate.cu
Raul Castro, le 29/12/2015. AFP PHOTO/www.cubadebate.cu — AFP

Une étape diplomatique importante pour Cuba. Le président cubain Raul Castro rencontrera son homologue français François Hollande le 1er février à Paris, lors d'une visite officielle en France, a annoncé l'Élysée lundi dans un communiqué.

Cette visite marquera «une nouvelle étape dans le renforcement des relations entre les deux pays, après la visite d'État du président (français à Cuba) le 10 mai dernier», a souligné la présidence française, notant que François Hollande avait alors été «le premier chef d'État occidental à se rendre à Cuba depuis plus de 50 ans».

Au cours de ce déplacement, le président Hollande avait également rencontré Fidel Castro.

Etoffer les relations économiques

«Lors de cette visite», Cuba souhaite «élargir et diversifier davantage ses relations avec la France dans tous les domaines possibles: sur les terrains politique, économique, commercial, financier, des investissements, culturel et de coopération», a  indiqué le vice-ministre des Affaires étrangères, Rogelio Sierra.

La visite de François Hollande sur l'île en mai dernier était la première d'un président français depuis l'indépendance de Cuba en 1898, mais aussi la première d'un chef d'État occidental depuis l'annonce du dégel entre Cuba et les États-Unis, fin 2014. À La Havane, le président français avait plaidé pour la levée de l'embargo économique américain contre Cuba, qui avait «tant nui», avait-il dit, au développement de l'île depuis 1962.

Fidel Castro, qui a cédé les rênes du pouvoir à son frère Raul en 2006, avait effectué une visite d'État en France en mars 1995, pendant les dernières semaines du mandat de François Mitterrand.