Elections départementales 2015: Quelle défaite pour la gauche ?

POLITIQUE La gauche pourrait abandonner de 20 à 40 départements à la droite, tandis que le Front national espère en gagner un ou deux...

20 Minutes avec AFP

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Deux personnes se dirigent vers un bureau de vote lors du premier tour des départementales à La Baule-Escoublac (Loire-Atlantique), le 22 mars 2015
Deux personnes se dirigent vers un bureau de vote lors du premier tour des départementales à La Baule-Escoublac (Loire-Atlantique), le 22 mars 2015 — Jean-Sebastien Evrard AFP

Plus de 40 millions d'électeurs sont convoqués aux urnes ce dimanche pour le second tour des élections départementales. La gauche pourrait abandonner de 20 à 40 départements à la droite, tandis que le Front national espère en gagner un ou deux.

Les bureaux de vote ont ouvert à 8h en métropole et le seront jusque 18h, voire 19h dans des villes moyennes (Brest, Dijon, Chambéry, Toulon...) et même 20h à Bordeaux, Marseille, Nantes, Toulouse et en région parisienne.

Au total, 149 cantons ayant été pourvus dès dimanche dernier, le scrutin n'en concerne plus que 1.905 sur 2.054. La droite aligne 1.602 binômes (homme/femme), la gauche 1.334 et le Front national 1.107. Ces binômes s'affronteront dans 1.614 duels et 278 triangulaires.

La gauche table sur un sursaut des électeurs

Après un premier tour marqué par une abstention importante (49,83%), quoiqu'un peu plus faible qu'attendu, la gauche table sur un sursaut de ses électeurs pour éviter une débâcle, à savoir la perte de plus de la moitié des 61 départements qu'elle administre.

«Je vote toujours. Je trouve que c'est très important quelles que soient les circonstances. Je suis de la vieille école, j'ai été élevé comme ça», a déclaré Philippe, un ancien professeur d'histoire-géo et d'éducation civique interrogé à la sortie d'un bureau de vote de Strasbourg. «Je n'irai pas voter parce que cette élection ne change rien a ma vie. Depuis la présidentielle de 2012 c'est comme ça», a souligné de son côté Sébastien, 38 ans, salarié de la publicité.

Dimanche dernier, l'alliance UMP-UDI a «fait le trou», totalisant 28,7% des suffrages contre 21,5% aux binômes comptant au moins un socialiste.

Non seulement quelque 520 binômes du PS ou soutenus par lui ont été éliminés au premier tour - souvent en raison des divisions de la gauche - mais la droite a viré en tête dans le plus grand nombre de cantons, prenant une option sur la victoire finale.

Après la vague bleue des municipales, la droite ambitionne notamment de conquérir les Bouches-du-Rhône, détenues par le PS depuis plusieurs décennies, l'Isère, les Pyrénées-Orientales, sans compter la très symbolique Corrèze, terre d'élection de François Hollande.

Le FN vise le Vaucluse

De son côté, avec 25,2% des voix, le FN ne pouvait certes pas clamer qu'il était le «premier parti de France» mais sa progression de dix points par rapport aux cantonales de 2011 lui a permis de virer en tête dans 43 départements et de confirmer son enracinement sur tout le territoire.

Le FN, qui compte déjà huit élus, peut en espérer plusieurs dizaines d'autres, notamment avec le jeu de triangulaires. Là où elle était devancée par la gauche, l'UMP s'est en effet maintenue dans l'écrasante majorité des cas en vertu de son «ni-ni» (ni FN, ni PS) en dépit de l'indignation de Manuel Valls, accusant Nicolas Sarkozy de « courir derrière le FN » dans un entre-deux tours qui a viré au duel verbal à distance entre les deux hommes.

Le FN peut espérer la victoire dans le Vaucluse, terre élective de Marion Maréchal-Le Pen où le parti d'extrême droite est arrivé en tête dans 11 des 17 cantons. Les ambitions de l'extrême droite se portent également sur l'Aisne, voire le Pas-de-Calais et le Gard.

Dans ces départements notamment, il est possible que ni FN, ni droite, ni gauche n'aient de majorité absolue en sièges, rendant très ouverte l'élection du président du conseil départemental, qui aura lieu jeudi.

Les conseils départementaux gèrent un budget de 70 milliards d'euros, des aides sociales à l'entretien des routes et des collèges en passant par le développement économique.