François Hollande restera en Afrique du Sud pour une visite d’Etat de deux jours

MONDE Le Président entend renforcer «la partenariat» avec Pretoria...

avec AFP

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François Hollande, le 11 octobre 2013 à l'Elysée.
François Hollande, le 11 octobre 2013 à l'Elysée. — WITT/SIPA

François Hollande a atterri ce lundi matin à Johannesburg où il effectue une visite d'Etat de deux jours à l'invitation du président sud-africain Jacob Zuma, a rapporté une journaliste de l'AFP dans l'avion présidentiel.

François Hollande, dont c'est le premier déplacement en Afrique du Sud, entend y renforcer «le partenariat», «le lien fort» entre la France et ce pays émergent, près de 20 ans après la visite historique de François Mitterrand. L'ancien président socialiste avait été le premier chef d'Etat reçu par Nelson Mandela en juillet 1994, deux mois après l'élection du leader de la lutte anti-apartheid à la tête du pays.

Signature de contrats

François Hollande doit s'entretenir à son arrivée avec le président Zuma, en présence du chef de la diplomatie française Laurent Fabius et de son homologue sud-africaine Maite Nkoana-Mashabane.

Les crises africaines, en particulier en République démocratique du Congo, où les troupes sud-africaines sont le fer de lance de la brigade d'intervention de l'ONU au Kivu contre les rebelles armées, devraient être évoquées lors de cet entretien, qui sera suivi d'une conférence de presse des deux dirigeants.

Le président français, qui est accompagné de huit ministres et d'une vingtaine de dirigeants d'entreprises, doit assister avec Jacob Zuma en fin de matinée à la signature de contrats économiques intergouvernementaux, avant de se rendre avec lui à Freedom Park, lieu dédié à la mémoire des combattants de la liberté et de la lutte anti-apartheid.

Maison de Mandela

Les deux dirigeants doivent ensuite clore dans l'après-midi un forum économique réunissant chefs d'entreprises français et sudafricains. François Hollande devrait mettre à profit sa visite pour «appuyer, faire progresser plusieurs gros contrats», en cours de négociation, en particulier dans le domaine de l'énergie et des transports.

Après une visite à la communauté française devant laquelle il fera une allocution, il est convié dans la soirée, avec sa compagne Valérie Trierweiler, à un dîner d'Etat par le président Zuma, qui sera accompagné d'une de ses quatre épouses.  Mardi, François Hollande se rendra à Soweto où il visitera notamment la maison de l'ex-président sud-africain Nelson Mandela.