Le ministre de la défense Jean-Yves Le Drian en Afghanistan pour deux jours

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Le ministre français de la défense, Jean-Yves Le Drian, est arrivé lundi matin à Kaboul, pour une visite de deux jours auprès des troupes françaises en Afghanistan, à l'occasion du Nouvel An.
Le ministre français de la défense, Jean-Yves Le Drian, est arrivé lundi matin à Kaboul, pour une visite de deux jours auprès des troupes françaises en Afghanistan, à l'occasion du Nouvel An. — Kenzo Tribouillard afp.com

Le ministre français de la défense, Jean-Yves Le Drian, est arrivé lundi matin à Kaboul, pour une visite de deux jours auprès des troupes françaises en Afghanistan, à l'occasion du Nouvel An. Le ministre devait réveillonner lundi soir avec les soldats français au camp militaire de Warehouse, dans la capitale afghane.

Le ministre doit s'entretenir lundi avec le président Hamid Karzaï et son homologue afghan, Bismillah Khan Mohammadi. Il rencontrera également le chef de la force de l'Otan en Afghanistan (Isaf), le général américain John Allen.

Plus que 1.500 soldats français sur place

Jean-Yves Le Drian doit affirmer durant son séjour la volonté de la France d'accompagner la transition militaire et politique de l'Afghanistan, alors que la mission de combat de la force internationale doit s'achever fin 2014. La France a entamé fin 2011 le retrait de ses troupes d'Afghanistan, où elle ne compte plus que quelque 1.500 soldats, regroupés dans leur quasi-totalité à Kaboul. Les Français ont notamment quitté fin novembre la province de Kapisa, dans l'est du pays, où étaient déployées l'essentiel de leurs forces.

Après son élection en mai à la tête de l'Etat, le président François Hollande a décidé d'accélérer le retrait des soldats français qui ne devraient plus être qu'environ 500 l'été prochain dans le pays. Les Français doivent notamment assurer le commandement de l'aéroport international et la gestion de l'hôpital militaire de Kaboul jusqu'à la fin de la mission de l'Isaf.

Le contingent français doit encore désengager la moitié du matériel accumulé depuis le début du déploiement des troupes françaises, fin 2001.

Le ministre est notamment accompagné durant sa visite de l'écrivain et académicien français Erik Orsenna, auteur d'essais sur les matières premières et les pays en développement.