PODCAST. « 40 à 70 % de la population mondiale va être infectée » par le coronavirus ? Prudence, vous explique notre journaliste

«MINUTE PAPILLON!» Dans le podcast « Minute Papillon », Mathilde Cousin, journaliste à 20 Minutes, revient sur une info à propos du coronavirus à prendre avec des pincettes

Anne-Laëtitia Béraud

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Une personne sur une chaîne de production de matériels médicaux à Qingzhou city, Weifang city, dans la province chinoise du Shandong  le 25 février 2020
Une personne sur une chaîne de production de matériels médicaux à Qingzhou city, Weifang city, dans la province chinoise du Shandong le 25 février 2020 — Wang Jilin/SIPA ASIA/SIPA

Dans le podcast d’actualité de 20 Minutes « Minute Papillon ! », Mathilde Cousin, journaliste spécialisée «fact-check» à 20 Minutes,  évoque une info à prendre avec des pincettes. « Si une pandémie se déclare, 40 à 70 % des personnes dans le monde risquent d’être infectées [par le coronavirus Covid-19] au cours de l’année à venir. »

Cette estimation a été prononcée par un épidémiologiste de la prestigieuse université  américaine Harvard, Marc Lipsitch, le 16 février au Wall Street journal. Le chercheur a renouvelé ses propos auprès du magazine The Atlantic  le 23 février et dans Harvard Magazine le 24 février. Ces estimations sont depuis largement reprise dans les médias et sur les réseaux sociaux.

Or, souligne notre journaliste, la deuxième partie des estimations du chercheur, qui est pourtant essentielle, a été oubliée. Marc Lipsitch souligne qu’être infecté ne signifie pas nécessairement tomber malade.

Mardi, Marc Lipsitch a par ailleurs rectifié son estimation sur Twitter. Il a écrit sur le réseau social: « J’aurais dû dire que 40 à 70 % des adultes dans une situation sans contrôles efficaces [pourront être infectés] ».

Ses propos ne concernent pas toute la population mondiale, mais les adultes. Etre infecté ne signifie pas être malade. Et son modèle de prédiction évolue suivant les mesures de contrôles mises en place par les autorités, résume Mathilde Cousin. Ses mesures de contrôle se traduisent notamment des mises en quarantaine, ou encore la fermeture temporaire des écoles publiques, décidée ce jeudi matin par le Premier ministre japonais.

Le risque de pandémie est pris au sérieux par les gouvernements. «On a devant nous une épidémie» qu'il va falloir «affronter au mieux», a pronostiqué le président Emmanuel Macron, en visite ce jeudi matin à l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière à Paris.

Vous souhaitez que l’équipe de la rubrique Fake off de 20 Minutes vérifie une info, une photo ou une vidéo ? Ecrivez-leur sur Twitter : https://twitter.com/20minFakeOff. Pour retrouver toute l'enquête de Mathilde Cousin, c'est par ici.

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