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InactionLa Californie poursuit en justice des géants du pétrole

La Californie poursuit en justice des géants du pétrole

InactionLes compagnies pétrolières ont « intentionnellement minimisé les risques posés par les énergies fossiles à la population », souligne la plainte
En août 2021, le Caldor Fire a ravagé, avec d'autres feux, la Californie.
En août 2021, le Caldor Fire a ravagé, avec d'autres feux, la Californie.  - Michael Nigro/Sipa USA/SIPA / Michael Nigro/Sipa USA/SIPA
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Exxon Mobil, Shell, BP, ConocoPhillips, Chevron… La Californie a engagé vendredi 15 septembre des poursuites contre cinq des plus grosses compagnies pétrolières du monde. Pourquoi ? Car elles auraient causé des milliards de dollars de dégâts et trompé l’opinion en minimisant les risques pour le climat dus aux énergies fossiles, a rapporté le New York Times. L’American Petroleum Institute est également visé.

La Californie demande la création d’un fonds pour faire face aux dégâts futurs provoqués par le changement climatique dans cet Etat, victime de feux de forêt, inondations et autres phénomènes extrêmes alimentés par le réchauffement planétaire. Depuis six ans, de nombreuses autres actions en justice ont été lancées par des villes, comtés et Etats américains contre des intérêts liés aux énergies fossiles en raison de leur impact environnemental.

« Les dirigeants des compagnies savent depuis des décennies »

Ces compagnies et leurs associés ont « intentionnellement minimisé les risques posés par les énergies fossiles à la population, alors qu’elles avaient connaissance du fait que leurs produits pouvaient conduire à un réchauffement climatique significatif », cela depuis les années 1950, souligne la plainte qui a été déposée au civil auprès de la Cour supérieure de San Francisco. Les représentants des entités visées n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de réactions, ajoute le quotidien.

« Les dirigeants des compagnies pétrolières et gazières savent depuis des décennies que la dépendance aux énergies fossiles allait provoquer ces résultats catastrophiques, mais ils ont privé l’opinion et les responsables politiques de ces informations en promouvant activement de la désinformation sur le sujet », ajoute la plainte longue de 135 pages, selon le journal. « Leurs tromperies ont retardé la réponse au réchauffement planétaire », avec « un coût élevé pour la population, les biens et les ressources naturelles, qui continue à peser chaque jour », poursuit le texte.

Le secteur pétrolier et gazier a cherché à contrer les attaques en justice en jouant sur la procédure. Mais cet effort a connu un revers majeur en mai quand la Cour suprême américaine a, dans deux cas, refusé d’examiner un appel, laissant de ce fait les plaintes suivre leur cours en justice.

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