Protection du corail: Les Palaos vont interdire les crèmes solaires dès 2020

ENVIRONNEMENT Les produits chimiques qui entrent dans la composition de la plupart des crèmes solaires étaient toxiques pour le corail, même à dose infime...

Marion Pignot

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Crème solaire - illustration.
Crème solaire - illustration. — PureStock/SIPA

Il s’agit d’une première mondiale. Les Palaos, îles paradisiaques de Micronésie, interdiront en 2020 l’usage des crèmes solaires afin de protéger des coraux prisés par les plongeurs du monde entier. Un porte-parole du président Tommy Remengesau a expliqué que la recherche scientifique avait démontré que les produits chimiques entrant dans la composition de la plupart des crèmes solaires étaient toxiques pour le corail, même à dose infime.

Les crèmes « toxiques pour les récifs » seront interdites à compter du 1er janvier 2020 aux termes d’une loi adoptée la semaine dernière. Et alors que, depuis décembre 2017, les touristes sont contraints par les autorités de l’archipel de s’engager à respecter l’environnement et de prêter serment, toute personne important ou revendant de telles crèmes sera passible d’une amende de 1.000 dollars. Les touristes se verront confisquer leurs tubes de crème en arrivant.

Les Palaos ont accueilli 150.000 touristes, en hausse de 70 % par rapport à 2010

La minuscule nation du Pacifique ouest, située à peu près à mi-chemin entre l’Australie et le Japon, est considérée comme l’un des meilleurs spots de plongée de la planète mais le gouvernement craint que cet engouement n’ait un coût environnemental. Les sites de plongée des Palaos accueillent en effet en moyenne chaque heure quatre bateaux bondés de touristes, faisant craindre aux autorités que les récifs n’en soient au point de non-retour.

« Cela équivaut chaque jour à des litres de crème solaire qui vont dans la mer dans les spots célèbres pour la plongée et le masque et tuba, a-t-il déclaré Tommy Remengesau, on regarde ce qu’on peut faire pour empêcher la pollution de pénétrer dans l’environnement. »

Les Palaos étaient jadis une destination confidentielle réservée aux connaisseurs. Mais ces dernières années, le nombre de touristes a explosé, faisant pression à la fois sur les infrastructures et sur le paysage. En 2016, l’archipel a accueilli 150.000 touristes, en hausse de 70 % par rapport à 2010. L’interdiction des Palaos concerne les produits contenant de l’oxybenzone, de l’octocrylene et des parabènes, soit ceux de la plupart des grandes marques. L’Etat américain d’Hawaï a annoncé une interdiction similaire en mai, qui entrera en vigueur en 2021.

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