La progression du principal feu de Californie très ralentie

© 2015 AFP

— 

Un pompier lutte contre l'incendie le plus dévastateur, "le Rocky Fire", près de Clearlake le 2 août 2015 en Californie
Un pompier lutte contre l'incendie le plus dévastateur, "le Rocky Fire", près de Clearlake le 2 août 2015 en Californie — Josh Edelson AFP

La progression du «Rocky fire», le plus important des dix-neuf incendies qui rongent la Californie (ouest), a été extrêmement ralentie et il était circonscrit jeudi matin à 40%, selon le porte-parole de Calfire, organisme de prévention des feux en Californie.

«Tout juste arrivé. Poursuites des progrès la nuit dernière sur #RockyFire -désormais 69.600 acres et 40% circonscrit. Plus de 3.600 pompiers combattent le feu», a tweeté Daniel Berlant.

Cet incendie, situé à une centaine de kilomètres au nord de San Francisco et qui brûle depuis le 29 juillet, a détruit plus de 281 km2, contre 276 km2 mercredi après-midi. Dans la seule nuit de samedi à dimanche, il avait réduit en cendres 80 km2 en cinq heures profitant de l'air extrêmement sec, de températures élevées et de végétaux souffrant d'une grave sécheresse depuis quatre ans.

Il s'agit du plus destructeur survenu cette année en Californie.

Selon Calfire, il avait détruit jeudi matin 43 habitations et plus de 6.500 étaient menacées. Plus de 13.000 personnes ont été évacuées.

«La relative hausse de l'humidité contribue à réduire l'activité sur la ligne de feu. Des poches isolées de chaleur intense perdurent près des lignes de confinement», a relevé Calfire, restant prudent face au retour annoncé de «conditions climatiques critiques».

La cause du feu faisait toujours l'objet d'une enquête. Mais la plupart des incendies dans le nord de l'Etat ont pour origine la foudre qui a frappé lors d'orages pour la plupart non accompagnés de pluie.

La gravité de la situation et la mort d'un pompier jeudi dernier avaient poussé le gouverneur de l'Etat Jerry Brown à décréter l'état d'urgence le lendemain. La garde nationale de Californie puis celle du Colorado ont été sollicitées.

Les autorités ont par ailleurs annoncé l'arrestation d'un pyromane présumé, un homme de 29 ans qui serait à l'origine d'une trentaine de feux depuis avril 2015. C'est la troisième personne arrêtée en Californie en deux semaines soupçonnée d'avoir allumé un incendie volontairement ou par négligence, a précisé Calfire.