Australie: la carcasse d'une baleine franche australe échouée

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La carcasse d'une baleine franche australe présentant de multiples morsures de requin s'est échouée sur une plage australienne, ont annoncé jeudi des biologistes qui vont pouvoir enrichir leurs connaissances sur cette espèce rare
La carcasse d'une baleine franche australe présentant de multiples morsures de requin s'est échouée sur une plage australienne, ont annoncé jeudi des biologistes qui vont pouvoir enrichir leurs connaissances sur cette espèce rare — Peter Wilkins South Australian Government Department of Environment, Water and Natural Resources

La carcasse d'une baleine franche australe présentant de multiples morsures de requin s'est échouée sur une plage australienne, ont annoncé jeudi des biologistes qui vont pouvoir enrichir leurs connaissances sur cette espèce rare.

La carcasse de 12 mètres de long et de 50 tonnes s'est échouée sur le rivage d'Eyre Peninsula, au sud de l'Australie, où pullulent les grands requins blancs.

«On peut voir de larges morsures de requin», a indiqué à l'AFP la conservatrice du South Australian Museum et spécialiste des grands mammifères, Catherine Kemper.

«La question est de savoir si (la baleine) est morte avant ou si elle a succombé aux morsures des requins», a-t-elle ajouté.

L'animal va être disséqué sur la plage à partir de vendredi, avant d'être transporté jusqu'au musée qui n'a reçu que deux carcasses de baleine franche adulte en trente ans.

Toujours classée parmi les espèces en danger en Australie, la baleine franche australe a été décimée par la chasse au XIXe siècle mais sa population s'est nettement rétablie et on l'estime aujourd'hui à quelque 10.000 spécimens.

Certains individus peuvent atteindre 18 mètres et peser 80 tonnes.