« Mission to Mars » : Des astronautes analogues récréent la vie sur Mars depuis la Terre

diaporama Pendant presque un mois, six personnes vont vivre coupés du monde

O.J. avec AFP
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Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

Dans un cratère de 500 mètres de profondeur perdu dans l'étendue ocre du désert du Néguev, les astronautes équipés de leurs combinaisons avancent d'un pas lourd. But de leur mission ? Simuler dans le sud israélien les conditions de la vie sur Mars.

Dans ce décor singulier du Makhtesh Ramon, plus grand cratère d'érosion du monde qui s'étire sur 40 km de long, le Forum spatial autrichien (OeWF) a planté une « base martienne », en partenariat avec l'agence spatiale israélienne, dans le cadre de leur mission Amadee-20, prévue initialement l'an dernier mais reportée d'un an en raison de la pandémie de Covid-19.

Bienvenue dans « Mission to Mars » !


Réaliation : Olivier JUSZCZAK

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Pendant presque un mois et jusqu'à fin octobre, six « astronautes analogues » --expression utilisée pour décrire les personnes reproduisant sur Terre les conditions de longue mission dans l'espace-- vont vivre coupés du monde dans cette « station martienne », dans le désert du Néguev, en Israël.

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Ils sont originaires du Portugal, d'Espagne, d'Allemagne, des Pays-Bas, d'Autriche et d'Israël.

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Le cratère de 500 mètres de profondeur, le désert caillouteux et les teintes orangées de l'horizon se rapprochent du paysage martien, l'apesanteur et le froid en moins. « Ici nous avons des températures qui sont de 25-30 degrés, sur Mars il fait moins 60 degrés Celsius et l'atmosphère est irrespirable », explique l'Autrichien Gernot Grömer, qui supervise la mission.

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Le Forum spatial autrichien, organisation privée regroupant des spécialistes de l'aérospatiale s'est allié avec le centre de recherche israélien D-MARS, pour construire une base en forme de polygone et alimentée en énergie solaire. La mission se nomme Amadee-20.

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    A l'intérieur, le confort est spartiate avec une petite cuisine et des lits superposés car l'essentiel de l'espace est réservé aux expériences scientifiques.

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Tous les membres de « l'équipage » se sont portés volontaires. Mais ils ont dû passer de nombreux tests physiques et psychologiques pour participer à cette mission et mener à bien toute une série d'expériences.

  • A robotic rover
Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    A robotic rover Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Pendant leur mois à recréerMars sur Terre, les astronautes analogues devront tester un prototype de drone fonctionnant sans GPS et des véhicules autonomes propulsés par le vent et l'énergie solaire pour cartographier le territoire.

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Et ils ne pourront sortir qu'en scaphandre, comme s'ils étaient sur la planète rouge !

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Une microbiologiste de formation, Anika Mehlis évaluera, elle, la possibilité de contamination microbienne, c'est-à-dire d'introduire sur Mars des bactéries terrestres avec le risque d'éliminer toute vie qui pourrait s'y trouver. « Ce sera un gros problème », affirme-t-elle, effleurant un des défis majeurs de la conquête spatiale.

  • Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021.
    Une mission d'entraînement pour la planète Mars au cratère Ramon, à Mitzpe Ramon, dans le désert du sud du Néguev, en Israël, le 10 octobre 2021. — JACK GUEZ/AFP

    Leurs résultats pourraient s'avérer un jour essentiels, l'agence spatiale américaine, la Nasa, envisageant une première mission habitée sur Mars dans les années 2030.

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