Une orque albinos observé pour la première fois à l'état sauvage

VIDEO Elle a été vue sur la côte russe du Kamchatka...

Audrey Chauvet

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Un orque albinos a été observé au large de la Russie le 23 avril 2012.
Un orque albinos a été observé au large de la Russie le 23 avril 2012. — E.LAZAREVA/Far East Russia Orca Project

Elle a été surnommée Iceberg: cette rare orque mâle albinos, de taille adulte, a été observée sur la côte est de la Russie, dans la région du Kamchatka. Il s’agit d’une première mondiale: les précédents orques albinos qui ont été vues dans la nature étaient des jeunes qui atteignent rarement l’âge adulte en raison de maladies génétiques. «Celle-ci a une épine dorsale complète de deux mètres, ce qui signifie qu’il s’agit d’une adulte mâle de seize ans au moins, explique Erich Hoyt, chef du projet d’observation des cétacés en Russie, à la BBC. «Elle semble complètement socialisée, poursuit le spécialiste. Nous savons que ces orques restent avec leur mère toute leur vie, et d’après ce que nous avons observé elle est juste derrière elle avec ses frères près de lui.»

Les orques albinos sont encore un mystère pour les biologistes: l’anomalie génétique qui les rend intégralement blancs n’a pas été élucidée. Des prélèvements sur Iceberg, afin d’effectuer une biopsie, ont été envisagés, mais les scientifiques ne veulent surtout pas perturber l’animal.