Japon: Bientôt une ferme d'éoliennes au large de Fukushima?

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Un consortium de groupes nippons comprenant les géants industriels Hitachi, Mitsubishi Heavy Industries (MHI) et Nippon Steel ont annoncé mercredi l'installation à titre expérimental d'une ferme à éoliennes flottantes au large de Fukushima, où l'énergie nucléaire est bannie.
Un consortium de groupes nippons comprenant les géants industriels Hitachi, Mitsubishi Heavy Industries (MHI) et Nippon Steel ont annoncé mercredi l'installation à titre expérimental d'une ferme à éoliennes flottantes au large de Fukushima, où l'énergie nucléaire est bannie. — David Hecker afp.com

Un consortium de groupes nippons comprenant les géants industriels Hitachi, Mitsubishi Heavy Industries (MHI) et Nippon Steel ont annoncé mercredi l'installation à titre expérimental d'une ferme à éoliennes flottantes au large de Fukushima, où l'énergie nucléaire est bannie. Ce projet, soutenu par le ministère japonais de l'Industrie, avait fait l'objet d'un appel d'offres auquel ont répondu les entreprises citées associées également aux maisons de commerce Marubeni et Mitsubishi et à l'Université de Tokyo ainsi qu'à diverses autres entreprises dont IHI.

A titre expérimental, dans un premier temps, seront installées trois éoliennes flottantes et une station de gestion, sur l'océan Pacifique, au large de la préfecture de Fukushima (nord-est). Une première tranche éolienne disposant d'une turbine de 2 mégawatts sera mise en place cette année et les deux autres, totalisant 14 mégawatts, seront ajoutées entre 2013 et 2015. La préfecture de Fukushima table sur ce projet expérimental pour donner des ailes à une nouvelle industrie dans le domaine des énergies renouvelables et créer des emplois dans le cadre des efforts de reconstruction, ont souligné les promoteurs de ce chantier.

Réduire la part du nucléaire

La province de Fukushima est une des trois préfectures les plus touchées par le tremblement de terre et le tsunami qui ont ravagé la région le 11 mars 2011 et entraîné un grave accident atomique à la centrale Fukushima Daiichi. «L'un des points les plus importants de ce projet expérimental est la coexistence de l'industrie de la pêche avec celle d'un parc d'éoliennes flottantes», a précisé le consortium, promettant de «travailler dur pour maintenir de bonnes relations avec les pêcheurs locaux» tout en menant campagne pour que cette expérience se transforme en installation commerciale susceptible d'alimenter plus de 100.000 foyers.

Il s'agira le cas échéant du premier parc éolien de ce type au Japon, pays privé de ressources fossiles et dont l'indépendance énergétique, reposant auparavant en partie sur l'énergie nucléaire, a été durement mise à mal par le désastre de Fukushima et l'arrêt subséquent de la quasi intégralité des 54 réacteurs du pays. Les autorités promettent désormais de réduire la part nucléaire, même en cas de redémarrage des centrales stoppées, au profit des énergies renouvelables (solaire, éolienne, biomasse, etc.)