La déforestation s'est accélérée depuis l'an 2000

FORETS Ce sont les forêts tropicales qui ont été le plus durement touchées...

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Le rythme de la déforestation s'est accéléré sur la planète depuis l'an 2000, avec la perte de 6,4 millions d'hectares par an, a déploré dans un rapport paru mercredi la FAO, l'Organisation des Nations Unies pour l'Agriculture et l'Alimentation.
Le rythme de la déforestation s'est accéléré sur la planète depuis l'an 2000, avec la perte de 6,4 millions d'hectares par an, a déploré dans un rapport paru mercredi la FAO, l'Organisation des Nations Unies pour l'Agriculture et l'Alimentation. — Roberto Schmidt afp.com

Le rythme de la déforestation s'est accéléré sur la planète depuis l'an 2000, avec la perte de 6,4 millions d'hectares par an, a déploré dans un rapport paru mercredi la FAO, l'Organisation des Nations Unies pour l'Agriculture et l'Alimentation. Indiquant avoir utilisé les techniques d'imagerie satellitaire les plus récentes, la FAO a souligné qu'entre 1990 et 2000, environ 4,1 millions d'hectares de forêts disparaissaient chaque année et que la moyenne a grimpé à 6,4 millions entre 2000 et 2005. «La déforestation prive des millions de personnes de biens et services forestiers cruciaux pour la sécurité alimentaire, le bien-être économique et la santé de l'environnement», a souligné Eduardo Rojas-Briales, sous-directeur général de la FAO responsable du Département des forêts.

Dix hectares de forêt perdus par minute

Les chiffres montrent que «la planète a perdu en moyenne 4,9 millions d'hectares de forêt par an, soit près de 10 hectares de forêt par minute» entre 1990 et 2005. Selon la FAO, ce phénomène est dû en grande partie à la conversion de forêts tropicales en surfaces agricoles cultivables en particulier en Amérique du sud et en Afrique. Une bonne nouvelle toutefois, la nouvelle étude montre que «les pertes nettes de couvert forestier, partiellement compensées par le reboisement ou l'expansion naturelle» ont représenté au total 72,9 millions d'hectares sur 15 ans, 32% de moins qu'une précédente estimation (107,4 millions d'hectares).

La FAO a souligné que les chiffres diffèrent de l'évaluation des ressources forestières mondiales effectuée en 2010, car ils sont «basés sur des données satellitaires à haute résolution». En 2010, la FAO avait pour l'essentiel compilé des rapports par pays utilisant une grande variété de sources. Selon Adam Gerrand, fonctionnaire au Département des forêts de la FAO, en Afrique par exemple, l'enquête a «montré un taux (de déforestation, ndlr) beaucoup plus faible que précédemment estimé sur la base des rapports nationaux».

«Le plus fort taux de déforestation a touché les forêts tropicales»

En 2005, les forêts couvraient environ 30,3% des surfaces émergées de la planète représentant au total 3,69 milliards d'hectares. La Russie, le Brésil, le Canada, les Etats-Unis, la Chine, l'Australie, la République démocratique du Congo, l'Indonésie, le Pérou et l'Inde restent les pays les plus boisés du monde, les cinq premiers concentrant plus de la moitié du total des forêts existant sur Terre. «Nous avons constaté que le plus fort taux de déforestation a touché les forêts tropicales» d'Amérique du sud et d'Afrique entre 1990 et 2005, a souligné Adam Gerrand.

En revanche, l'Asie connaît une tendance inverse, elle a été la «seule région à afficher des gains nets dans l'utilisation des terres forestières entre 1990 et 2005». Car «les plantations extensives qui ont été signalées par plusieurs pays d'Asie (principalement la Chine) ont dépassé le chiffre des superficies boisées perdues», selon l'expert. La FAO a préparé son rapport pendant quatre ans et avec l'aide de plus de 200 chercheurs de 102 pays qui ont notamment analysé les images satellitaires de l'agence aéronautique et spatiale des Etats Unis (NASA) et de l'United States Geological Survey (USGS).