La Hongrie, source probable de l'iode-131 radioactif détecté en Europe

RADIOACTIVITE Un institut de recherche sur les isotopes en Hongrie serait la cause des niveaux inhabituels d'iode-131 détectés en Europe centrale et dans le nord de la France...

A.C. avec Reuters

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Une balise de détection de la radioactivité de l'IRSN.
Une balise de détection de la radioactivité de l'IRSN. — AFP PHOTO BERTRAND LANGLOIS

On a peut-être trouvé la source des niveaux anormaux d’iode-131 radioactif détectés la semaine dernière en Europe centrale et dans le nord de la France. L'autorité nucléaire hongroise a informé jeudi l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) que son Institut de recherche sur les isotopes, qui  fabrique «des radio-isotopes destinés aux soins médicaux, à la recherche et à des applications industrielles» était probablement responsable des fuites d'iode-131 qui ont eu lieu entre le 8 septembre et le 16 novembre.

Le directeur de l'institut hongrois a cependant déclaré que la Hongrie ne pouvait être à l'origine des faibles niveaux d'iode-131 récemment retrouvés dans l'atmosphère dans plusieurs pays d'Europe, notamment en France. «Les quantités d'iode-131 mesurées dans des pays voisins ne peuvent avoir grand-chose à voir avec nous, parce que les distances concernées exclut la possibilité que ce que nous avons rejeté puisse être enregistré aussi loin», a dit Mihaly Lakatos. Ces divergences d'interprétation entre l'AIEA et Budapest n'ont pu être éclaircies.

Les opérations avec cet isotope ont été suspendues

L'Institut hongrois des isotopes dit avoir observé une première hausse de ses émissions d'iode-131 au cours du premier semestre 2011. Ces émissions n'ont pas franchi le seuil toléré par les autorités sanitaires mais l'institut a tout de même suspendu sa production entre juin et août, le temps de procéder à des ajustements sur son système de filtrage. L'institut a repris sa production en septembre mais les émissions ne sont pas revenues à leur niveau antérieur et il a donc de nouveau suspendu ses opérations avec cet isotope radioactif.

Les premières traces de ce radio-élément, signalées par la République tchèque, ont été portées à la connaissance du public par l'AIEA vendredi dernier. L'Autriche, la Slovaquie, l'Allemagne, la Suède, la France et la Pologne ont également fait état de présence, à un très faible niveau, d'iode-131.