Trois dauphins retrouvés tués, lestés et coulés près de Marseille

PECHE Des plongeuses professionnelles ont découvert les corps de trois dauphins coulés volontairement dans la calanque de Morgiou, entre Marseille et Cassis...

Audrey Chauvet

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Un des trois dauphins retrouvés morts, lestés et noyés dans la calanque de Morgiou, le 3 octobre 2011.
Un des trois dauphins retrouvés morts, lestés et noyés dans la calanque de Morgiou, le 3 octobre 2011. — AFP PHOTO / JACQUELINE DOZIN

Trois corps gisant sur le sable, à moitié dévorés, attachés par la queue à une corde les reliant à un pneu lesté de béton. Cette vision d’horreur a été celle de deux plongeuses qui, lundi matin, ont découvert trois dauphins gisant dans la calanque de Morgiou, entre Marseille et Cassis, à 58 mètres de profondeur. Le parquet de Marseille a ouvert une enquête et les plongeurs de la gendarmerie maritime doivent récupérer dans l'après-midi les corps des trois mammifères marins dans le but de les autopsier.

Faire disparaître des prises accidentelles

Fabienne Henri et Jacqueline Dozin, monitrices dans un centre de plongée à Cassis, ont confié leur découverte au journal La Provence: «Nous nous trouvions à -55 mètres quand notre attention a été attirée par des masses de couleur claire, aux formes inhabituelles, un peu en dessous de nous. En nous approchant d'avantage, nous avons distingué trois dauphins morts qui gisaient sur le sable», racontent les plongeuses choquées. «En les observant de plus près, nous avons constaté qu'une grosse corde était attachée à la queue de chacun des dauphins et les reliait à un corps-mort», expliquent-elles, photos à l’appui.

Les dauphins ont très probablement été victimes d’un pêcheur peu scrupuleux qui aurait préféré faire disparaître les corps des dauphins pris par erreur dans des grands filets de pêche. «Tout porte à croire qu'il s'agit du geste d'un pêcheur confronté à des prises accidentelles, estime ainsi Franck Dhermain, responsable du Groupe d'études des cétacés en Méditerranée. Parfois, la méthode est beaucoup plus expéditive. Les dauphins capturés par erreur sont éventrés sur le bateau, puis leurs poumons retirés et remplacés par des blocs de pierre. Le tout ainsi lesté, est jeté par-dessus bord.»

Les filets maillants dérivants accusés

Des pratiques cruelles qui pourraient être évitées si la réglementation sur les filets de pêche étaient respectée: «Y aurait-il toujours des filets maillants dérivants près de nos côtes alors que leur utilisation est interdite?» s’interroge, faussement naïf, Franck Dhermain. Ces immenses filets flottants sont à l’origine de nombreuses prises d’espèces protégées, cétacés ou mammifères marins.

Depuis 2009, la pêche au filet maillant dérivant est interdite en France. Mais la pêche illégale perdure et «nous soupçonnions depuis longtemps l'existence de ce genre de pratiques, mais nous n'avions jamais pu encore en apporter la preuve formelle, regrette Franck Dhermain. C'est désormais chose faite. Et c'est pour nous une avancée très importante.»