L'installation de l'hydrolienne d'EDF en Bretagne retardée

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L'installation de la première hydrolienne d'EDF au large de la Bretagne a été décalée de quelques jours en raison de mauvaises conditions météo et de la poursuite de tests de lestage, a-t-on appris jeudi auprès du groupe.

Revenue dans le port de Brest, l'imposante turbine destinée à produire de l'électricité grâce aux courants marins devrait repartir samedi, a indiqué une porte-parole d'EDF, pour une mise en eau «le 17 ou 18 septembre» sur le site du parc-pilote de Paimpol-Bréhat, au large des Côtes-d'Armor. La turbine, lourde de 1.000 tonnes et haute d'une vingtaine de mètres, devait initialement être posée au fond de la mer par une barge spéciale avant ce week-end. Mais le mauvais temps le week-end dernier a contraint EDF à la ramener au port de Brest, d'où elle était partie le 31 août. De nouveaux essais en mer sont prévus la semaine prochaine avant l'installation au large de Bréhat, a indiqué EDF.

«Il n'y a pas de problème. Nous faisons actuellement des essais de lestage», selon une porte-parole. Produite par l'irlandais OpenHydro, l'hydrolienne d'EDF est la première d'un parc de quatre engins qui doit être relié au réseau électrique français d'ici à l'automne 2012. Des hydroliennes ont déjà été installées ailleurs dans le monde, mais il s'agit du premier projet industriel à voir le jour, selon EDF.

La production électrique restera modeste: les quatre hydroliennes doivent fournir l'électricité nécessaire à 2.000 à 3.000 personnes. En Europe, le Royaume-Uni et la France se partagent la quasi-totalité du potentiel hydrolien en mer, avec 75% côté britannique et le reste côté français.