Marée noire: Transocean avait de «graves lacunes» en matière de sécurité

ENVIRONNEMENT Selon un rapport de près de 300 pages des garde-côtes...

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La marée noire dans le Golfe du Mexique, en juin 2010
La marée noire dans le Golfe du Mexique, en juin 2010 — REUTERS/Sean Gardner

Les garde-côtes américains ont dénoncé vendredi le non-respect des mesures de sécurité chez Transocean, société propriétaire de la plateforme Deepwater Horizon à l'origine de la marée noire du golfe du Mexique il y a un an. Dans un rapport de près de 300 pages, les garde-côtes concluent que «Deepwater Horizon et son propriétaire, Transocean, avaient de graves lacunes en matière de sécurité».

Violations de règles de sécurité

La société, dont le siège se trouve en Suisse, a à son passif une série de violations des règles de sécurité et s'est abstenue d'enquêter sur des accidents graves, selon le rapport. Elle a aussi mal entretenu ses plateformes et n'a pas remplacé des pièces cruciales de la tête du puits de Deepwater Horizon, dont l'explosion le 20 avril 2010 à 80 km des côtes a provoqué la pire marée noire de l'histoire des Etats-Unis.

Lors de l'explosion, qui a fait 11 morts, le capitaine de la plateforme exploitée pour le groupe britannique BP n'a pas compris qu'il avait l'autorité nécessaire pour arrêter le flux des gaz inflammables libérés par le puits. Il a perdu un temps précieux à tenter d'obtenir une autorisation superflue, selon les gardes-côtes.

Lorsque l'alarme sur la présence du gaz a retenti, l'employée de service ne savait pas qu'elle devait enclencher le système d'arrêt d'urgence, qui aurait permis d'éviter l'explosion, selon le rapport. Quant aux exercices d'alertes, ils étaient faits de façon sommaire et l'équipage de la plateforme accidentée n'avait jamais été préparé au cas d'une explosion du puits obligeant à abandonner les lieux.

Dans un communiqué contestant les conclusions des garde-côtes, Transocean a souligné que ces derniers avaient inspecté la plateforme sept mois avant l'accident et l'avaient jugée conforme aux règles de sécurité. BP a poursuivi en justice mercredi Transocean, ainsi que les sociétés Halliburton et Cameron International, pour négligence. Transocean a annoncé jeudi qu'il avait déposé à son tour une plainte contre BP.