Gaz de schiste: un accident aux Etats-Unis oblige à suspendre des forages

ENERGIE Une explosion a eu lieu dans un puits de Pennsylvanie...

A.C. avec Reuters

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Forage de gaz de schiste en Pennsylvanie, aux Etats-Unis, le 24 février 2009.
Forage de gaz de schiste en Pennsylvanie, aux Etats-Unis, le 24 février 2009. — REUTERS/ Jason Cohn

Alors que la polémique autour des gaz de schiste rebondit en France avec la publication du rapport d’étape commandé par le ministère de l’Ecologie, les Etats-Unis font de mauvaises expériences avec leurs forages. La compagnie américaine Chesapeake Energy, un des principaux producteurs de gaz de schiste de Pennsylvanie, a décidé de suspendre ses opérations de fracturation hydraulique à la suite de l'accident d'un puits, endommagé mardi par une explosion,  qui a entraîné la pollution d'un cours d'eau.  Chesapeake a réussi à combler le puits à l'aide de plastique, de boue et de caoutchouc jeudi en fin d'après-midi. Le groupe a ouvert une enquête sur l'origine de l'accident.

«Les choses continuent à aller de travers» pour les défenseurs de l’environnement

Les défenseurs de l'environnement et les riverains dénoncent les dangers de la technique dite de fracturation hydraulique consistant à injecter un mélange d'eau, de sable et de produits chimiques pour briser les roches. Immédiatement après l'explosion, qui s'est produite dans le comté de Bradford, des milliers de litres d'eaux usées de forage se sont déversées dans une rivière voisine. «C'est le genre d'accident qui devrait à nouveau éclairer le fait qu'en dépit des assurances répétées de l'industrie et des autorités de régulation en Pennsylvanie, les choses continuent à aller de travers», a estimé Kate Sinding, avocate pour le Conseil de défense des ressources naturelles.

Le sénateur républicain de l'Oklahoma, Jim Inhofe, a défendu la fracturation hydraulique qui, selon lui, n'a provoqué aucun cas de contamination de nappe phréatique dans son Etat, où la technique est utilisée depuis 1948. Il a également affirmé à la radio Fox News que l'accident n'avait «rien à voir avec la fracturation hydraulique», puisque la fuite s'est produite en surface.

Réduire la dépendance énergétique grâce au gaz de schiste?

La Pennsylvanie a attiré l'attention des grands groupes énergétiques car on estime que la région pourrait contenir de très importantes ressources en gaz de schiste. Celui-ci représente aujourd'hui 23% de la production de gaz naturel aux Etats-Unis, alors qu'il était négligeable en 2004. Sa production est en pleine croissance, le président Barack Obama ayant fait du gaz naturel le pilier de sa politique énergétique qui vise à réduire la dépendance du pays envers le pétrole et les émissions de dioxyde de carbone.