Les hiboux changent de couleur quand le climat se réchauffe

ANIMAUX Leurs plumes deviennent marron et les hiboux gris se raréfient...

A.C.

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Un grand hibou gris au zoo de Münster, en Allemagne.
Un grand hibou gris au zoo de Münster, en Allemagne. — Martin Meissner/AP/SIPA

Face au réchauffement climatique, chaque animal a sa stratégie d’adaptation. Pour les hiboux, ce sont leurs plumes qui changent de couleur au fil de l’augmentation des températures. Des scientifiques finlandais ont démontré, dans une étude parue dans la revue Nature, que les hiboux autrefois gris devenaient marrons avec les hivers plus doux de l’hémisphère Nord.

Les gènes gris ne prennent plus le dessus

Le plumage gris des hiboux, destiné à se fondre dans les paysages neigeux, n’aurait plus d’utilité. De plus, l’étude basée sur une analyse de familles de hiboux sur trente ans, tend également à prouver que le brassage génétique diminue dans l’espèce. Alors qu’auparavant, les petits d’un hibou gris et d’un hibou marron étaient gris, ils seraient maintenant plus nombreux à prendre la couleur de leur parent brun.