Année de la forêt: se soigner naturellement avec les arbres

SANTE Sans eux, point d'oxygène ni de vie humaine. Enracinés depuis 300 millions d’années, les arbres comptent plus de 30.000 espèces. Voici quelques-uns de leurs bienfaits...

Arnaud Lacroix
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Les grands pays forestiers vont enfin pouvoir faire valoir et surtout rémunérer leurs efforts de protection de la forêt, dont la destruction compte pour 20% des émissions de gaz à effet de serre, mais qui avaient été laissées pour compte par le Protocole de Kyoto.
Les grands pays forestiers vont enfin pouvoir faire valoir et surtout rémunérer leurs efforts de protection de la forêt, dont la destruction compte pour 20% des émissions de gaz à effet de serre, mais qui avaient été laissées pour compte par le Protocole de Kyoto. — AFP

L’écorce comme médicament

«Roi de la végétation» selon la religion celte, le chêne rouvre incarne force, sagesse et protection. Son écorce, riche en tanins, «sert à composer une boisson astringente, anti-inflammatoire, anti-diarrhéique et antiseptique», précise Christian Vilà dans son livre Les Secrets des plantes magiques (1). Macérée avec du vin rouge, l’écorce peut aussi agir contre le saignement des gencives. Avec un litre d’eau, elle est utilisée en décoction contre les hémorroïdes, la diarrhée, les engelures.

 Le saule blanc contre les maux de tête

Grâce à l’acide salicylique, présent dans son écorce et indispensable pour fabriquer de l’aspirine, les gens mâchaient autrefois l’enveloppe de l’arbre pour apaiser leurs souffrances.

Des feuilles contre Alzheimer

Premier à avoir repoussé après l’explosion nucléaire d’Hiroshima, le Ginkgo Biloba, appelé «l’arbre aux quarante écus»,  possède des feuilles aux principes actifs, très efficaces contre l’asthme ou pour traiter les hémorroïdes. Puissant anti-oxydant, ses feuilles peuvent aussi soigner les pertes de mémoire et les maladies coronariennes. Face à la maladie d’Alzheimer, la médecine lui tend les bras.

Les feuilles du châtaignier possèdent un effet expectorant

Pour venir à bout d’une toux ou de la pharyngite, et servies en infusion, elles se révèlent idoines selon Daniel Babo auteur de l’ouvrage « Les Secrets thérapeutiques des arbres » (2). Contre la toux, faites une infusion avec 40 grammes de feuilles séchées de châtaignier et un litre d’eau bouillante. Si vous en buvez trois tasses par jour, l’effet est garanti. Et pour soulager vos rhumatismes et favoriser les rêves prémonitoires, les feuilles du frêne feront des merveilles.

Les «bains de forêt»

Nos druides nous ont toujours vanté les vertus apaisantes des arbres, nous incitant à les enlacer, les toucher, les admirer, y  grimper. Une sagesse ancestrale qui revient au goût du jour au Japon. Pour oublier leur vie trépidante, en grande partie urbaine, les Japonais pratiquent le shinrin-yoku. Non, ce n’est pas un art martial, mais une simple promenade en forêt pour respirer l’air et les phytoncides, des molécules émises par les eucalyptus et certains résineux. Activité recommandée par le gouvernement, et devenue très branchée, le shinrin-yoku, pratiqué deux heures durant et deux jours de suite, favoriserait la lutte contre les infections et les tumeurs cancéreuses. Une piste qui intéresse les scientifiques.

 

À lire :
(1) Les Secrets des plantes magiques,
Christian Vilà, Desinge&Hugo&Compagnie, 2010, 19,50 euros.
(2) Les Secrets thérapeutiques des arbres,
Daniel Babo Éditions Médicis, 2007, 19 euros.

Sources :
Une bonne raison par jour d’aimer les arbres, Odile Perrard, 2010, Chêne, 14,90 euros.
Étude scientifique : Environmemental Health and Preventive Medicine, volume 15-2010.
L’encyclopédie mondiale des arbres, Tony Rusell & Catherine Cutler, Éditions Hachette Pratique, 2008.

Retrouvez le numéro de NEOPLANETE consacré à l'Année internationale de la forêt ici