Le grand hamster d'Alsace vaut une condamnation à la France

BIODIVERSITE La Cour de justice européenne a épinglé la France pour non-respect de ses obligations envers ce rongeur protégé...

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Un grand hamster d'Alsace sortant de son terrier près de Blaesheim dans le Bas-Rhin.
Un grand hamster d'Alsace sortant de son terrier près de Blaesheim dans le Bas-Rhin. — AFP

La France a manqué à ses obligations pour la protection du Grand Hamster d'Alsace, un rongeur en voie de disparition qui vaut au pays d'être poursuivie devant la Cour de Justice européenne (CEJ), a estimé jeudi l'avocat général de ce tribunal. «Si des mesures agro-environnementales ont été prises, en 2008, en faveur du Grand Hamster, elles restent incomplètes à cette date», a soutenu Juliane Kokott.

L'avis de l'avocat général de la Cour n'est pas contraignant mais, dans 80% des affaires, les juges de Luxembourg vont dans le même sens que lui quand ils rendent leur arrêt. Si le tribunal suit ses recommandations, la France risque d'être condamnée à une lourde amende. La Commission européenne a saisi la Cour de justice pour manquement à une loi européenne sur la protection des espèces protégées.

La France accusée d’inertie

Selon Bruxelles, la France n’a pas, comme l'exige la loi européenne, pris toutes les mesures nécessaires pour instaurer un système de protection stricte de ce mammifère dans son aire de répartition naturelle qu’est l’Alsace, en interdisant la détérioration ou la destruction des sites de reproduction ou des aires de repos. La France est accusée d'inertie alors que le Grand Hamster, protégé depuis 1993, fait partie des mammifères les plus menacés d'Europe.

Selon la Commission, le nombre de terriers (chaque terrier correspondant à un animal) de Grands Hamsters recensés est passé de 1.167 en 2001 à un chiffre variant entre 161 et 174 en 2007. Leur seuil de viabilité est fixé à 1.500, affirment des associations de défense des animaux. La disparition de la luzerne -aliment favori du hamster- au profit du maïs qui recouvre aujourd'hui plus de 80% de la plaine d'Alsace explique, avec l'extension de l'urbanisation et des infrastructures routières, la raréfaction du hamster.

Le Bas-Rhin est le seul département français où le Grand hamster (Cricetus cricetus) est encore présent, notamment autour de Strasbourg.