Voiture électrique: la batterie pourra servir à la maison, selon Carlos Ghosn

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Le PDG de l'alliance automobile Renault-Nissan, Carlos Ghosn, a affirmé qu'une batterie rechargeable de voiture électrique pouvait servir au-delà de la durée de vie du véhicule, pour stocker et fournir de l'énergie à usage domestique.

M. Ghosn a tenu ces propos lors du lancement au Japon de la Mégane Renault Sport du constructeur français, organisé jeudi soir par le bureau Unifrance à l'ambassade de France à Tokyo.

Parallèlement, le japonais Nissan a commencé à livrer son modèle tout électrique Leaf aux Etats-Unis et au Japon, avant l'Europe début 2011.

Selon le PDG, la durée de vie de la batterie est un faux problème, car "elle va à peu près au-delà de celle de la voiture", a-t-il expliqué devant des journalistes, évoquant une longévité d'une dizaine d'années, soit une existence plus longue que la durée d'utilisation moyenne d'une voiture.

Ensuite, cette batterie, encore chère à produire, ne sera pas morte. Selon M. Ghosn, une batterie peut vivre une deuxième vie ailleurs comme accumulateur d'énergie, pour fournir de l'électricité le moment voulu là où c'est nécessaire.

"Vous pouvez la réutiliser après chez vous. Car la batterie à la maison est moins exigeante que la batterie dans la voiture puisque vous n'avez pas ces variations de puissance qui sont aussi fortes", a souligné M. Ghosn.

"Vous pouvez la vendre", a-t-il encore dit, précisant que Nissan avait constitué une coentreprise avec la maison de commerce Sumitomo. "Elle va racheter la batterie utilisée et la vendre à des particuliers" qui pourront s'en servir chez eux pour des applications domestiques.

M. Ghosn a expliqué que le consommateur aurait "tout intérêt à charger la batterie la nuit et à la décharger le jour", pour payer une électricité 50% moins cher.

Détenu à quelque 45% par Renault, Nissan mise beaucoup sur les voitures électriques dans lesquelles il a déjà investi plus de quatre milliards d'euros.

Il se veut le premier groupe automobile à commercialiser en masse ce type de véhicules. Les constructeurs nippons Fuji Heavy Industries (marque Subaru) et Mitsubishi Motors vendent déjà des véhicules électriques, mais à petite échelle jusqu'à présent.

Elue "voiture de l'année 2011" par un jury européen, la Leaf fera son apparition au début 2011 dans quatre pays européens (Irlande, Pays-Bas, Portugal et Royaume-Uni).

"Vous allez l'avoir en France en 2011. On n'a pas encore annoncé les dates car on a donné la priorité au lancement aux Etats-Unis et au Japon", a glissé sur ce point M. Ghosn.

"On va opérer en Europe pays par pays, car il ne faut quand même pas la lancer trop vite, compte tenu des contraintes de capacité (de production). Cela ne sert à rien de la lancer dans un pays si vous commencez à être en pénurie. Alors compte tenu du niveau de commandes qu'il y a au Japon et aux Etats-Unis, on va dérouler en France prudemment", a-t-il conclu.

La production du modèle a débuté fin octobre au Japon à Oppama (région de Tokyo). Nissan pense y assembler quelque 10.000 véhicules d'ici à la fin mars 2011 et, à pleine capacité, l'usine devrait sortir 50.000 exemplaires par an.

L'assemblage de la Leaf devrait en outre démarrer à Smyrna (Tennessee, Etats-Unis) à la fin 2012 et à Sunderland (Angleterre) au début 2013.

Le constructeur nippon a enregistré 6.000 pré-commandes au Japon et 20.000 aux Etats-Unis.