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trop mignonTrois lionceaux blancs nés dans un zoo au Venezuela, une grande première

Venezuela : Trois lionceaux blancs sont nés dans un zoo, une première dans le pays

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Les bébés ont été retirés à leur mère afin d’améliorer leurs chances de survie car ils doivent être nourris 24 h/24 avec du lait enrichi
A zookeeper shows a South African white lion cub born last Monday at Las Delicias Zoo, in Maracay, Aragua State, Venezuela, on November 29, 2023. (Photo by Juan Carlos Hernandez / AFP)
A zookeeper shows a South African white lion cub born last Monday at Las Delicias Zoo, in Maracay, Aragua State, Venezuela, on November 29, 2023. (Photo by Juan Carlos Hernandez / AFP) - AFP / AFP
20 Minutes avec agences

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C’est une première dans le pays. Trois lionceaux blancs, une variété rare chez le lion, sont nés cette semaine dans un zoo vénézuélien. Les deux mâles et la petite femelle ont vu le jour entre le 27 et le 28 novembre d’un couple de lions blancs arrivés au Venezuela en mai 2022 en provenance d’un zoo de la République tchèque dans le cadre d’un programme de reproduction. Ils ont été retirés à leur mère afin d’améliorer leurs chances de survie car ils requièrent une attention de tous les instants.

Ils doivent être nourris 24 h/24 avec du lait enrichi. « Nous nous consacrons entièrement à leurs soins », a assuré Leonel Ovalle Moleiro, à la tête d’une équipe de trois vétérinaires et sept soigneurs chargés de veiller à leur bien-être. « Nous faisons des gardes de nuit, des gardes de jour, nous surveillons leur prise de poids, leur alimentation », a-t-il ajouté, expliquant que l’un des deux mâles était plus « endormi » et réticent à boire que les deux autres. La femelle, en revanche, « dévore le biberon… elle est hyperactive, constamment en mouvement », a-t-il souri.

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Une espèce originaire d’Afrique du Sud

Issu du lion de Transvaal (panthera leo Krugeri), le lion blanc n’est ni un albinos, ni une espèce ou sous-espèce, mais a la particularité de disposer d’un gène récessif à l’origine de sa couleur. Ces félins ont été observés pour la première fois dans les années 1920 dans le parc Kruger d’Afrique du Sud. Il existe des centaines de lions blancs en captivité dans le monde, mais seulement moins de 13 à l’état sauvage dans leur habitat endémique, selon le Global White Lion Protection Trust.

Selon l’organisation les lions blancs ne figurent pas sur la liste des espèces menacées parce qu’ils ne sont pas scientifiquement classés comme distincts des panthera leo, une espèce « vulnérable » selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Avec ces naissances, le Venezuela compte désormais six lions blancs en captivité.

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