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planèteUn ouragan « extrêmement dangereux » menace Acapulco

Mexique : L’ouragan Otis, « extrêmement dangereux » et « potentiellement catastrophique », a touché terre

planèteOtis est passé en quelques heures d’une tempête tropicale à un ouragan de catégorie 5, qui continue de se renforcer
Pluies torrentielles, rafales de vent... Les images de l'ouragan Otis au Mexique #short
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

En quelques heures, il est passé d’une tempête tropicale classique à un monstre « potentiellement catastrophique ». L’ouragan qui menace Acapulco, dans l’ouest du Mexique, et a touché terre dans la nuit de mardi à mercredi, est « extrêmement dangereux » a prévenu mardi le Centre national des ouragans (NHC) américain, quelques jours après le passage de Norma.

« Des images satellites indiquent qu’Otis a touché terre près d’Acapulco vers 6h25 GMT », a indiqué le NHC évoquant des vents pouvant souffler jusqu’à 270 km/heure. Le cyclone d’une force maximale 5 sur l’échelle de Saffir-Simpson s’affaiblira toutefois « rapidement » en touchant terre, d’après le NHC.

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Ecoles fermées

« Mettez-vous à l’abri, restez dans des endroits sûrs : loin des rivières, des ruisseaux, des ravins et soyez vigilants », a averti sur X (anciennement Twitter) le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador. A Acapulco, des soldats étaient déjà déployés en prévision de l’arrivée d’Otis sur le front de mer. Les écoles ont été fermées sur ordre du gouvernement local de l’état du Guerrero, où se trouve Acapulco.

« Il n’y a pas de visites aujourd’hui, le port est fermé aux touristes », a déclaré Carolina Torres, opératrice locale de bateaux d’excursion, dans une vidéo de l’AFPTV. « C’est très étrange. Il [l’ouragan Otis] est censé être juste en face de nous, et il a l’air très calme. Nous espérons donc qu’il se dissipera un peu. Espérons-le, car s’il nous touche, ce sera très grave pour nous », a-t-elle ajouté. La gouverneure Evelyn Salgado a insisté sur l’importance de la coordination entre les autorités et les forces armées pour « le bien-être des habitants et éviter les risques ».

200 morts en 1997

Acapulco avait été frappé le 9 octobre 1997 par l’ouragan Paulina, qui avait touché terre en catégorie 4. Paulina avait tué plus de 200 personnes, l’une des catastrophes naturelles les plus graves pour le Mexique hors tremblement de terre. La semaine dernière, l’ouragan Norma a fait trois morts un peu plus au nord dans l’Etat du Sinaloa. Norma a touché deux fois terre, une première fois dans la péninsule de Basse-Californie, puis dans l’état du Sinaloa.

Pris entre le Pacifique et le golfe du Mexique, le Mexique est exposé aux ouragans pendant la saison qui va de mai à octobre-novembre. Une douzaine de dépressions par an sont susceptibles de se transformer en ouragans plus ou moins dévastateurs selon leur point d’entrée. Le plus puissant jamais enregistré, Patricia, en octobre 2015, avec des vents de 325 km/h, n’avait cependant fait que des dégâts matériels car il était entré sur le territoire par une zone montagneuse inhabitée.

En septembre 2013, l’ouragan Ingrid dans le golfe et la tempête tropicale Manuel dans le Pacifique avaient pris en écharpe simultanément le Mexique. « Leur interaction a constitué un phénomène historique qui ne s’était pas produit depuis 1958 », d’après les autorités qui avaient relevé 157 décès en incluant les victimes de glissements de terrain.

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