Au moins 2.500 phoques retrouvés morts sur des plages de la mer Caspienne

DESASTRE Les corps des phoques ont été découverts sur des dizaines de kilomètres de côtes au Daguestan

20 Minutes avec agences
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Illustration d'un phoque
Illustration d'un phoque — M.LIBERT / 20 MINUTES

Ils auraient probablement été tués par un rejet de gaz au fond de la mer Caspienne. Au moins 2.500 phoques d’une espèce menacée ont été retrouvés morts sur des plages russes, a indiqué le ministère local de l’Ecologie. Les corps des mammifères ont été découverts sur des dizaines de kilomètres de côtes au Daguestan, a précisé ce dimanche soir le ministère de cette république russe du Caucase. Des expertises en laboratoire sont en cours pour déterminer avec certitude les causes du drame, a ajouté cette source.

Une espèce menacée par la pollution et le braconnage

Interviewée sur la chaîne de télévision russe Rossia 24, la cheffe de l’Agence russe de surveillance de la nature, Svetlana Radionova, a indiqué qu’il faudrait attendre la fin de la semaine pour avoir les premiers résultats des analyses en cours et établir si une pollution de l’eau a effectivement joué un rôle dans ce désastre écologique. Elle a rappelé qu’une hécatombe similaire, avec près de 2.000 phoques retrouvés morts, avait eu lieu fin 2020 sur les plages du Daguestan et d’Azerbaïdjan.


Le phoque de la Caspienne, seule espèce de phoque présente dans cette mer bordant cinq pays (Azerbaïdjan, Iran, Kazakhstan, Russie, Turkménistan), est menacé à la fois par la pollution et le braconnage. Elle comptait au début du XXe siècle plus d’un million de phoques, dont il ne reste aujourd’hui que 68.000 spécimens adultes, soit moins de 7 %, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui considère l’espèce « en danger ».

Chassé intensément jusqu’à une époque récente, ce mammifère pâtit désormais de la pollution industrielle qui le rend notamment stérile. Il souffre également de la baisse du niveau de la mer provoquée par le dérèglement climatique.