Marée noire: les Etats-Unis ont donné leur donné accord pour brûler la nappe de pétrole

ENVIRONNEMENT Elle menace les côtes de la Louisiane...

Avec agence

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La plateforme pétrolière DeepWater, en flammes après une explosion survenue le 20 avril, a finalement coulé le 22 avril
La plateforme pétrolière DeepWater, en flammes après une explosion survenue le 20 avril, a finalement coulé le 22 avril — REUTERS/HO NEWS

Finalement, la nappe sera brûlée. Les autorités américaines ont donné leur accord ce mercredi pour que le feu soit mis à la nappe de pétrole qui flotte sur les eaux du golfe du Mexique où une plateforme a sombré, une mesure radicale pour tenter d'éviter une marée noire.

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Le commandement local des gardes-côtes «a approuvé un plan consistant à brûler sur place» la nappe d'hydrocarbure, et «un incendie pourrait être provoqué de manière contrôlée dès aujourd'hui», a déclaré à l'AFP un porte-parole de cette institution, Tom Atkeson.

Le but de l'opération est de protéger l'écosystème fragile des côtes bordant le golfe du Mexique, de plus en plus menacé par l'arrivée d'une marée noire provoquée par la fuite de 159.000 litres de pétrole par jour. La plateforme Deepwater Horizon, appartenant à la société Transocean et qui était exploitée par la compagnie britannique BP, contenait 2,6 millions de litres de pétrole et extrayait près de 1,27 million de litres par jour.

Une nouvelle vidéo montre des images impressionnantes de l’incendie du 20 avril:

Un risque de pollution atmosphérique

La nappe de pétrole est désormais à moins de 30 km des marais côtiers de Louisiane (sud des Etats-Unis), qui constitue un sanctuaire pour la faune, en particulier les oiseaux aquatiques.

Quant aux autres Etats américains de la région, la Floride, l'Alabama et le Mississippi notamment, ils craignent que la nappe de pétrole, qui atteint désormais 965 km de circonférence, ne souille dès ce week-end leurs plages et ne pollue les pêcheries, cruciales pour l'économie locale.

Les vents de nord-ouest qui éloignent pour l'instant la nappe des côtes de Louisiane devraient retomber jeudi.

Mais la mise à feu de cette nappe de pétrole, circonscrite par des kilomètres de bouées formant un gigantesque barrage flottant, présente elle aussi des dangers pour l'environnement: elle risque de projeter dans l'atmosphère d'immenses bouffées d'une épaisse fumée noire, et de libérer dans la mer des déchets boueux.