Venezuela : Une immense statue de la Vierge protège les coraux de la pêche intensive

INSOLITE Ce premier musée sous-marin d'Amérique du Sud pourra être visité par des plongeurs

20 Minutes avec agences
Par respect pour la Vierge, les pêcheurs sont très respectueux de la nature quand ils s'approchent de la statue. (Illustration)
Par respect pour la Vierge, les pêcheurs sont très respectueux de la nature quand ils s'approchent de la statue. (Illustration) — A.Chauvet / 20 Minutes

Des œuvres d’art permettent de sauver l’écosystème marin dans l’archipel vénézuélien de Los Frailes au nord-est de l’île de Margarita. D’immenses statues ont été réalisées dans l’unique but de les immerger dans un récif corallien. Une solution innovante pour que la nature reprenne ses droits.

Une première victoire

Parmi les cinq œuvres d'art qui constituent ce premier musée sous-marin d’Amérique du Sud, on retrouve une sculpture de la Vierge del Valle, sainte patronne de l’Est du Venezuela. Elle mesure 2,3 mètres de haut. Elle « est faite de sable de silice et traitée à la soude caustique pour obtenir un pH neutre, la couronne de coquilles de nacre », a expliqué Anays Toro, sculptrice et médecin. « Elle a été immergée en janvier et en moins de cinq mois elle était complètement couverte de coraux ou d’huîtres », se réjouit-elle.

La médecin Anays Toro, la biologiste marine Sandra Sanchez et l’aquacultrice Vanessa Valverde ont eu l’idée de ce musée après l’échec en 2019 d’un plan de plantation de coraux. Il a été anéanti en moins d’un an par le passage de filets de chalutage, pratique clandestine courante dans cette zone malgré son interdiction en 2009.

« Un respect incroyable pour » la Vierge

« Le chalutage a entraîné le déclin de toute la population corallienne qui existait à cet endroit et qui était très utile non seulement pour abriter et entretenir des abris pour les poissons et autres animaux sous-marins mais aussi pour le tourisme, pour montrer aux touristes les belles choses qui existent ici », a relevé Sandra Sanchez.

Pour réduire la pêche dans ce lieu, les deux femmes se sont appuyées sur « le respect pour la Vierge », a indiqué Anays Toro. Les pêcheurs « ont un respect incroyable pour elle, ils ont la foi qu’elle est celle qui s’occupe d’eux quand ils partent en mer », a ajouté Sandra Sanchez.

Un lieu touristique ?

Quatre autres œuvres d’art ont depuis rejoint les fonds marins : trois d’héroïnes de l’Etat de Nueva Esparta, auquel appartient l’île de Margarita, et une ancre en l’honneur de la Marine, immergées juste avant l’inauguration du musée le 8 septembre, jour de la fête de la Vierge del Valle.

Des plongeurs de la marine vénézuélienne ont dénoué un ruban jaune sur le sol marin pour délimiter le musée qui pourra accueillir des touristes plongeurs et « faire de Los Frailes une attraction touristique », relève la cheffe de l’amirauté, Neils Villamizar. Et sur la surface, des bouées indiquent aux pêcheurs « qu’ils doivent faire attention où ils jettent leur filet ou leur ancre car c’est là que se trouve la sainte patronne », dit Sandra Sanchez.