Etats-Unis : Une « ceinture d’extrême chaleur » touchera le centre du pays dans 30 ans

RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE Au moins une journée avec une température ressentie à plus de 51 °C surviendra dans le Midwest

20 Minutes avec agences
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Des habitants de Californie dehors en pleine canicule. (illustration)
Des habitants de Californie dehors en pleine canicule. (illustration) — Mark Rightmire/AP/SIPA

Les Etats-Unis vont voir se développer d’ici 30 ans une « ceinture d’extrême chaleur » au milieu du pays. Cette ceinture ira de la Louisiane, dans le sud du pays, au lac Michigan (nord) en traversant le Midwest américain.

C’est le résultat d’un rapport publié ce lundi par l’ONG First Street Foundation. Cette zone, un quart du pays où vivent plus de 100 millions de personnes, subira selon l’étude en 2053 au moins une journée d’ extrême chaleur par an, avec une température ressentie de plus de 51 °C.

Un réchauffement global du pays

Cette situation climatique est déjà subie par des Américains, mais seulement dans 50 comtés regroupant 8 millions de personnes. Dans 30 ans, cela concernera donc plus de 1.000 comtés dans les Etats du Texas, de Louisiane, d’Arkansas, du Missouri, de l’Illinois, de l’Iowa, de l’Indiana, et même dans le sud du Wisconsin.

Pour ses projections, l’ONG s’est appuyée sur le scénario modéré envisagé par les experts du Giec, dans lequel les émissions de gaz à effet de serre atteignent un pic vers 2040 avant de décliner. Au-delà de cette « ceinture d’extrême chaleur », le pays entier devrait se réchauffer. En moyenne, le nombre de jours les plus chauds de l’année passera de 7 à 18 en trente ans.

Se préparer à « l’inévitable »

Le nombre de « jours dangereux » avec une température ressentie à plus de 38 °C devrait aussi s’accroître. Dans le Golfe du Mexique, on compte 100 jours par an à cette température, un chiffre qui montera à 120 en 2053. Les vagues de chaleur, qui voient ces très chaudes journées s’enchaîner sans interruption, devraient également se rallonger.

Le rapport a évalué ces changements à une échelle très fine pour permettre aux habitants, entreprises et responsables d’anticiper leur réponse localement. « Nous devons nous préparer à l’inévitable », a déclaré Matthew Eby, fondateur de First Street Foundation. « Les conséquences vont être terribles. »

La chaleur est le phénomène météorologique qui tue le plus aux Etats-Unis, devant les inondations ou les ouragans. Elle peut conduire à des hospitalisations et des complications graves. Elle est particulièrement dangereuse dans les endroits n’étant pas habitués à de fortes chaleurs, comme le Nord.