Hong Kong : Le plus vieux panda en captivité du monde meurt à 35 ans

R.I.P An An, né en Chine continentale, avait été offert à la Ville de Hong-Kong par Pékin en 1999

20 Minutes avec agences
Le panda An An était âgé de 35 ans ce qui équivaut à 105 ans pour un homme. Illustration.
Le panda An An était âgé de 35 ans ce qui équivaut à 105 ans pour un homme. Illustration. — Mikhail Serbin/SPUTNIK/SIPA

Les vétérinaires ont dû faire un choix douloureux. Dans la matinée de jeudi, ils ont été contraints d’euthanasier le plus vieux panda en captivité au monde. An An, doyen des pandas géants, est mort à l’âge de 35 ans. Sa santé s’était détériorée ces dernières semaines, son activité physique et son appétit ayant fortement diminué. Sa disparition a été annoncée par Ocean Park, le parc d’attractions et zoo de Hong Kong où l’animal a passé la majorité de sa vie.

Offert en 1999

Son âge équivaut en humain à 105 ans, a précisé le parc. « La décision difficile » de l’euthanasier a été prise pour des raisons de bien-être, en consultation avec des experts chinois. La durée de vie moyenne d’un panda à l’état sauvage est de 14 à 20 ans, selon l’organisation de préservation des espèces menacées WWF. Ces animaux ont des difficultés pour se reproduire surtout lorsqu’ils sont en captivité. Ils sont classés comme « vulnérables » par le WWF avec 1.864 individus vivant à l’état sauvage.

Né dans la nature dans le Sichuan, province de la Chine continentale, An An faisait partie d’un couple de pandas offert à Hong Kong par Pékin pour célébrer le deuxième anniversaire de la rétrocession de la ville par la Grande-Bretagne en 1999. Lorsqu’ils étaient arrivés à Hong Kong, le chef de l’exécutif de la ville de l’époque, Tung Chee-hwa, avait déclaré que leurs noms inciteraient la cité à être stable (An) et performante (Jia).

Un couple aux nombreux records

An An et sa compagne Jia Jia ont passé le reste de leur vie à Ocean Park. Ils formaient un couple vénérable. Jia Jia détenait les records mondiaux Guinness du plus vieux panda vivant et du plus vieux panda vivant en captivité à sa mort à l’âge de 38 ans, en 2016.

Après la mort de Jia Jia, son compagnon survivant a mené une vie plutôt solitaire. En 2021, il a célébré son 35e anniversaire seul avec un gâteau glacé aux fruits et au bambou, entouré de plusieurs cartes d’anniversaire faites à la main par le personnel du parc.