Vendée : Un programme « pionnier » de réutilisation des eaux usées sur les rails

RESSOURCES La première pierre de la future unité d’affinage du programme Jourdain a été posée mercredi aux Sables-d’Olonne

20 Minutes avec AFP
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La nouvelle unité d'affinage réceptionnera les eaux usées traitées issues de la station d’épuration des Sables d’Olonne.
La nouvelle unité d'affinage réceptionnera les eaux usées traitées issues de la station d’épuration des Sables d’Olonne. — FREDERICK FLORIN / AFP
  • A partir de 2023, cette unité réceptionnera les eaux usées traitées issues de la station d’épuration des Sables d’Olonne.
  • Un programme qui permettra de fournir une eau de « très haute qualité » au département, plutôt que de la rejeter dans l’océan.

C’est un projet « pionnier » d’utilisation d'eaux usées traitées à des fins domestiques. La première pierre de la future unité d’affinage du programme Jourdain a été posée mercredi aux Sables-d’Olonne ( Vendée). A partir de 2023, cette unité réceptionnera les eaux usées traitées issues de la station d’épuration des Sables d’Olonne, pour le moment rejetées dans l’océan après traitement.

Un processus de traitement en cinq étapes éliminera pesticides, composés pharmaceutiques et autres micropolluants, et permettra de fournir une eau de « très haute qualité » au département. Le projet global atteint 22 millions d’euros financés par des aides publiques, notamment de l’agence de l’eau Loire-Bretagne, de la région et du département.

En France, moins de 1 % des eaux usées aujourd’hui recyclées

« La fragilité des ressources en eau du département est accentuée dans les années sèches, comme l’est 2022. Ce programme doit permettre de répondre aux tensions sur la disponibilité de nos ressources », a expliqué Jacky Dallet, président du syndicat d’alimentation Vendée Eau. La Vendée dépend aujourd’hui à 90 % des eaux de surface conservées dans des retenues, très sensibles au changement climatique.

« Dans les 20 à 25 années à venir, le débit des cours d’eau français baissera de 20 % à 40 % en moyenne. Il est plus que jamais nécessaire de prendre soin de l’eau et d’aller plus loin dans la protection de la ressource », a rappelé Pierre Ribaute, directeur général de Veolia Eau France, qui construit et exploite l’unité d’affinage. En France, moins de 1 % des eaux usées sont aujourd’hui recyclées, contre 15 % en Espagne et 90 % en Israël, indique Veolia. Ce projet « pilote » pourrait permettre à l’Hexagone de « commencer à rattraper son retard », a ajouté Pierre Ribaute.

Une étape expérimentale jusqu’en 2027

Après son passage par l’unité de traitement du programme Jourdain, l’eau sera acheminée sur 25 km de canalisation vers le barrage du Jaunay, rejetée dans une zone végétalisée où elle se mélangera à la rivière et transitera vers l’usine d’eau potable desservant l’ouest de la Vendée, soit 100.000 foyers et deux à trois fois plus l’été. L’unité pourrait voir sa capacité augmenter à l’issue de l’étape expérimentale, qui s’achèvera en 2027.