Espace : « Historique pour l’Australie »… La Nasa effectue un lancement depuis l’outback

LAUNCH Il s’agit du tout premier vol spatial de la Nasa depuis un site commercial situé hors des Etats-Unis

20 Minutes avec AFP
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Le logo de la Nasa, l'agence spatiale américaine.
Le logo de la Nasa, l'agence spatiale américaine. — AFP

Un moment à part pour l’industrie spatiale de l’île-continent. Le premier vol spatial de la Nasa depuis un site commercial situé hors des Etats-Unis a décollé ce dimanche soir de l’Outback australien. Il s’agit du premier de trois vols prévus au total au départ du centre spatial d’Arnhem (nord de l’Australie). La fusée, qui transporte un petit télescope spatial décrit comme un « mini Hubble », a décollé jusqu’à 350 km d’altitude dans la nuit étoilée.

« C’est un moment historique pour nous en tant que société en particulier, mais c’est aussi historique pour l’Australie », a déclaré le PDG d’Equatorial Launch Australia, Michael Jones, avant le décollage. Sa société détient et exploite le site de lancement situé dans l’extrême nord de l’île. Michael Jones a décrit le décollage de dimanche comme le « coming out » de l’industrie spatiale australienne et salué la chance de travailler avec la Nasa.

TODAY is the day we conduct Australia’s first ever commercial space launch with@NASA

Head to the link below to watch the live stream from approx 10pm AEST tonight so you can see all the action in real time https://t.co/XXBzf6SlZn pic.twitter.com/cpSUbtJPl6
– Equatorial Launch Australia (@ela_space) June 26, 2022

La perpective par le Sud

Après plusieurs retards dus à la pluie et au vent, la fusée-sonde suborbitale a pu partir étudier les rayons X émanant des étoiles Alpha Centauri A et B, qui ensemble forment une étoile binaire. Après avoir atteint son apogée, la charge utile de la fusée doit enregistrer des données sur le système binaire avant de redescendre sur terre à l’aide d’un parachute.

Selon la Nasa, ce lancement offre un aperçu unique sur d’autres systèmes solaires et offre de nouvelles opportunités aux scientifiques. « Nous sommes impatients de pouvoir lancer d’importantes missions scientifiques depuis l’hémisphère Sud et d’observer des objectifs que nous ne pouvons voir depuis les Etats-Unis », avait déclaré Nicky Fox, directrice du département d’héliophysique de la Nasa, en présentant la mission à Washington. Michael Jones a expliqué que la localisation unique avait compliqué les préparatifs : les fusées doivent être amenées depuis Darwin jusqu’au site – 28 heures de route – et il a fallu des années de travail pour obtenir toutes les autorisations officielles.

RDV le 4 juillet

Le prochain lancement est prévu pour le 4 juillet, laissant peu de temps à l’équipe – le temps de « nous dépoussiérer, prendre une journée de repos, puis nous y remettre », selon le dirigeant.

C’est la première fusée de la Nasa à décoller d’Australie depuis 1995. Le Premier ministre australien, Anthony Albanese​, a salué le début d’une « nouvelle ère » pour l’industrie spatiale de son pays.