L’île de la Réunion passe en alerte rouge à l’approche du cyclone Emnati

METEO Les avions sont cloués au sol et les écoles resteront fermées lundi. Principal axe de circulation dans le nord-ouest de l’île, la route du littoral a été fermée dans un sens et pourrait l’être complètement à 21 heures

20 Minutes avec AFP
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Le passage d'un deuxième cyclone en peu de temps pourrait provoquer de gros dégâts sur l'île.
Le passage d'un deuxième cyclone en peu de temps pourrait provoquer de gros dégâts sur l'île. — Viviene Rakotoarivony/AP/SIPA

L’alerte cyclonique rouge sera en vigueur à partir de 21 heures dimanche à La Réunion où les habitants sont appelés à se confiner à l’approche d’un nouveau cyclone, même si Emnati passera à plus de 300 km au nord des côtes. « Chacun doit se confiner dès 21 heures (18 heures en métropole) et jusqu’à nouvel ordre » et se « regrouper dans la pièce la plus protégée avec tous les éléments de première nécessité », a déclaré le préfet Jacques Billant lors d’un point de situation en milieu d’après-midi.

Les communes ont ouvert des centres d’hébergement d’urgence et « personne ne doit rester dehors ce [dimanche] soir », a insisté le représentant de l’Etat qui anticipe des conditions de circulation « particulièrement dangereuses, notamment au petit jour ».

Principal axe de circulation dans le nord-ouest de l’île, la route du littoral a été fermée dans un sens et pourrait l’être complètement à 21 heures. Les vols prévus lundi matin ont été reportés et tous les établissements scolaires seront fermés pour la journée lundi. Environ 3.000 foyers étaient privés d’électricité dimanche matin, et 1.500 l’étaient encore dans l’après-midi, les services d’EDF étant sur le terrain pour les rétablir, a indiqué le préfet.

« Nous n’avons jamais connu » deux cyclones aussi rapprochés

« Emnati continue de se renforcer », a précisé le directeur local de Météo-France Emmanuel Cloppet, décrivant un « cyclone tropical intense » situé à moins de 400 km de côtes et qui « va continuer doucement de se rapprocher ». Si Emnati restera « à une distance supérieure à 300 km » au nord des côtes, le cyclone « va entraîner une dégradation significative des conditions météorologiques » avec des vents forts attendus jusqu’à 120 km/h sur le littoral et 140 km/h à l’intérieur de l’île dans la nuit, a dit le météorologue. Environ 400 mm de pluie sont déjà tombés au cours des 24 dernières heures, a-t-il précisé, des précipitations « certes inférieures à celles de Batsirai mais significatives ».

Début février, le passage de ce précédent cyclone à proximité de l’île a provoqué d’énormes dégâts, estimés à 47 millions d’euros pour les seules exploitations agricoles, avant de frapper dramatiquement Madagascar où 120 personnes sont mortes. Une vingtaine de communes de La Réunion ont été classées en situation de catastrophe naturelle et un navire mauricien s’est échoué, engendrant un début de pollution marine. Les opérations pour l’empêcher ont dû être interrompues à l’arrivée d’Emnati. « Nous n’avons jamais connu » deux cyclones aussi rapprochés, a relevé le préfet.