Espace : Ça y est, le télescope James Webb est entièrement déployé !

ASTRONOMIE Le James Webb Telescope va prendre la relève du célèbre Hubble

20 Minutes avec AFP
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Le James Webb Telescope avant son lancement (EPN/Newscom)
Le James Webb Telescope avant son lancement (EPN/Newscom) — EPN/Newscom/SIPA

Des dizaines d’étapes au millimètre près, à des kilomètres de la Terre, sans plan B. Malgré les sueurs froides qu’ont pu avoir les ingénieurs de la Nasa, le  James Webb Telescope, successeur de Hubble, est entièrement déployé dans  l’Espace deux semaines après son lancement depuis Kourou, en Guyane, annonce l’agence spatiale américaine.

 Two weeks after launch, @NASAWebb has hit its next biggest milestone : the mirrors have completed deployment and the next-generation telescope has taken its final form.

Next up for Webb ? Five months of alignment and calibration before we start getting images : pic.twitter.com/BOj5O1HS37
– NASA (@NASA) January 8, 2022

IL a achevé avec succès la dernière étape de son déploiement, avec celui de son miroir principal, et il se trouve désormais dans sa configuration finale pour pouvoir commencer, dans un peu plus de cinq mois, son exploration du cosmos​.

L’emblématique miroir principal du télescope mesure environ 6,5 mètres de diamètre, et était donc trop grand pour entrer tel quel dans une fusée lors de son décollage. Ses deux côtés avaient ainsi été repliés. La première de ces deux ailes a été déployée vendredi, et la seconde s’est ouverte samedi matin, comme prévu, a annoncé la Nasa. Les équipes de l’agence spatiale continuaient toutefois à la verrouiller en place, afin de la sécuriser de façon définitive.