Coronavirus au Canada : Des animaux sauvages infectés, une première dans le pays

ANIMAUX Des échantillons prélevés début novembre ont permis de confirmer la présence du virus dans l’organisme des bêtes

20 Minutes avec agences
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Un chevreuil. Illustration.
Un chevreuil. Illustration. — Solent News / Sipa

Trois chevreuils du Québec ont récemment été infectés par le Covid-19. Il s’agit des premiers cas de coronavirus repérés chez une espèce sauvage au Canada, a annoncé le gouvernement fédéral ce mercredi.

Les cas ont été confirmés par le Centre national des maladies animales exotiques de l’Agence canadienne d’inspection des aliments, a indiqué le ministère de l’Environnement dans un communiqué. De récents rapports ont déjà prouvé qu’aux États-Unis, le Covid-19 a été transmis par des humains à des chevreuils du Québec sauvages (aussi appelés cerfs de Virginie).

L’OIE informée début décembre

À l’inverse, aucun cas de transmission des cerfs aux humains n’a été détecté. Les chevreuils infectés vivent dans les forêts de l’Estrie, une région du Québec voisine du Vermont et du Maine (États-Unis). Tous étaient « apparemment en bonne santé » et ne « présentaient aucun signe clinique de la maladie », a précisé le ministère canadien de l’Environnement.

Des échantillons prélevés sur les gibiers début novembre ont permis de détecter la maladie. L’Organisation mondiale de la santé animale (OIE) en a été informée ce mercredi. Depuis le début de la pandémie, le Covid-19 a touché plusieurs espèces sur la planète, y compris des visons d’élevage, des animaux de compagnie et des bêtes vivant dans des zoos.