Indonésie : Un éléphanteau meurt après avoir perdu la moitié de sa trompe dans un piège

ANIMAUX Le petit éléphant d’un an et demi a succombé à une grave infection après avoir été pris dans un piège tendu par des braconniers

20 Minutes avec agences
Un éléphanteau est mort à Sumatra après avoir été blessé à la trompe dans un piège.
Un éléphanteau est mort à Sumatra après avoir été blessé à la trompe dans un piège. — Munandar/AP/SIPA

Un éléphanteau de Sumatra ( Indonésie ) est mort après avoir perdu la moitié de sa trompe dans un piège tendu par des braconniers. Le petit éléphant d’un an et demi a succombé à une grave infection, deux jours après avoir été retrouvé par des habitants d’un village dans la province d’Aceh, dans le nord de l’île. « Nous n’avons pas pu le sauver parce que sa blessure était profonde et infectée », a indiqué mardi Agus Arianto, chef de l’agence de protection de la nature d’Aceh. « Nous avons fait de notre mieux pour l’aider. »

Le reste de la trompe de l’éléphanteau avait été amputé pour tenter de le sauver. L’animal, qui appartient à une espèce menacée, semblait alerte après l’opération, selon les images diffusées par les autorités. Mais l’infection a ensuite repris le dessus.

Réduction de l’habitat naturel des éléphants

L’association indonésienne de protection de la nature Walhi, s’inquiétant du nombre important d’éléphants retrouvés morts à Sumatra, a demandé aux autorités locales « une enquête approfondie », dans un message publié sur son compte Twitter.

La déforestation a réduit l’habitat naturel des éléphants de l’île située dans l’extrême Ouest de l’Indonésie et provoque des conflits de plus en plus fréquents entre les animaux et les humains, notamment les agriculteurs qui veulent protéger leurs exploitations des dégâts causés par les animaux. Les éléphants sont aussi tués pour leurs défenses en ivoire, très recherchées par les trafiquants.

Ces dernières années, plusieurs cas d’empoisonnement d’éléphants ont été recensés en Indonésie. En juillet, la carcasse d’un mâle d’une douzaine d’années avait été retrouvée sans tête et sans ses défenses dans une plantation d’huile de palme. L’agence de protection de la nature d’Aceh estime que moins de 500 éléphants de Sumatra subsistent encore à l’état sauvage.