Inde : Asphyxiée par un nuage de pollution, New Delhi ferme ses écoles et envisage un confinement

FOG Ce samedi, les niveaux de particules PM 2,5 ont dépassé 300 sur l'indice de qualité de l'air. C'est 20 fois la limite maximale quotidienne recommandée

20 Minutes avec AFP
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Samedi 13 novembre 2021 à New Delhi, les niveaux de particules PM 2,5 ont dépassé 20 fois la limite maximale quotidienne recommandée par l?OMS.
Samedi 13 novembre 2021 à New Delhi, les niveaux de particules PM 2,5 ont dépassé 20 fois la limite maximale quotidienne recommandée par l?OMS. — Sunil Ghosh/Hindustan Times/Shut/SIPA

New Delhi a ordonné samedi la fermeture des écoles pour une semaine et envisage d’instaurer un confinement pour protéger la population d’un nuage de pollution. « A partir de lundi, les écoles seront fermées pour que les enfants n’aient pas à respirer de l’air pollué », a déclaré à la presse le ministre en chef de la capitale indienne, Arvind Kejriwal. 

Le Bureau central de contrôle de la pollution a également demandé aux habitants de « limiter les activités de plein air » et a conseillé aux autorités gouvernementales de se préparer « à la mise en œuvre de mesures d’urgence ». Il a ajouté que la mauvaise qualité de l’air serait probablement maintenue au moins jusqu’au 18 novembre à cause de « vents faibles et de conditions calmes pendant la nuit ».

New Delhi est la capitale la plus polluée au monde

Peuplée de 20 millions d’habitants, la capitale indienne est la plus polluée au monde selon un rapport de l’organisation suisse IQAir publié en 2020, en raison de ses usines, de son trafic et des feux agricoles allumés chaque hiver. Et samedi, la Cour suprême a suggéré d’imposer un confinement à Delhi pour lutter contre la détérioration de la qualité de l’air. « Sinon comment allons-nous pouvoir vivre ? », a déclaré le juge en chef N.V. Arvind Kejriwal a déclaré que son gouvernement examinerait cette proposition après avoir consulté les parties prenantes. « Un confinement pour cause de pollution n’a jamais eu lieu auparavant. Ce sera une mesure extrême », a-t-il déclaré.

Les travaux de construction seront à l’arrêt durant quatre jours, à partir de dimanche, pour cesser les émissions polluantes depuis des sites en plein air, a-t-il annoncé. Les fonctionnaires doivent télétravailler, et les entreprises privées ont été invitées à le faire autant que possible.

Quarante ventilateurs qui pompent 1.000 mètres cubes d’air

Samedi, les niveaux de particules PM 2,5 – les plus petites et les plus nocives, qui peuvent pénétrer dans la circulation sanguine – ont dépassé 300 sur l’indice de qualité de l’air. C’est 20 fois la limite maximale quotidienne recommandée par l’Organisation mondiale de la santé.

Au début de cette année, le gouvernement de New Delhi a inauguré son premier purificateur d’air géant contenant 40 ventilateurs qui pompent 1.000 mètres cubes d’air par seconde à travers des filtres. Cette installation, d’une valeur de 2 millions de dollars, réduit de moitié la quantité de particules nocives dans l’air, mais uniquement dans un rayon d’un kilomètre carré, selon les ingénieurs.