Vietnam : Cinq singes d’une espèce en danger critique d’extinction tués par des braconniers

ANIMAUX Selon une ONG, il ne resterait que 1.000 individus de cette espèce à l’état sauvage

20 Minutes avec agences
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Des douc à pattes grises, une espèce de singe langur en voie de disparition. (illustration)
Des douc à pattes grises, une espèce de singe langur en voie de disparition. (illustration) — Chitose Suzuki/AP/SIPA

Des braconniers ont abattu cinq douc à pattes grises, une espèce de singes en danger critique d’extinction, au Vietnam. Des gardes forestiers et des policiers ont trouvé les cadavres lors d’une patrouille dans les forêts de la province de Quang Ngai.

Limitée aux forêts de cette région, la population mondiale connue de ce type de langur (une famille de primates) est inférieure à 1.000 individus, selon Fauna and Flora International (FFI). D’autres ONG environnementales estiment que leur nombre pourrait être plus élevé, certaines zones d’habitat n’ayant pas encore été étudiées.

Sept ans de prison

Les douc à pattes grises sont particulièrement victimes du commerce illégal d’espèces sauvages. Ils sont recherchés pour leur viande, pour la médecine traditionnelle et comme animal de compagnie, selon FFI. Ils sont également menacés par la déforestation et figurent donc sur la liste des espèces « en danger critique d’extinction », dernier niveau avant la disparition de l’espèce à l’état sauvage.

Les braconniers responsables de la tuerie ont pris la fuite, laissant derrière eux une moto, 53 balles de plomb et des silencieux. Les autorités locales ont ouvert une enquête. Elles « doivent trouver les responsables », a déclaré le directeur de GreenViet, qui travaille à la conservation de la biodiversité dans la région. « Si nous ne parvenons pas à les […] traduire en justice, cela continuera à se produire. »

Selon la loi vietnamienne, les braconniers risquent sept ans de prison. Le pays abrite certaines des espèces les plus menacées au monde, comme la tortue géante à carapace molle du fleuve rouge, le singe à nez retroussé du Tonkin et le saola, un type rare d’antilopes de montagne. Les animaux sauvages sont menacés dans le pays, car très recherchés pour l’alimentation et la médecine traditionnelle.