Algérie : Des incendies toujours en cours font plus de 40 morts dont 25 militaires

CATASTROPHE Selon le ministre de l’Intérieur, les feux, attisés par un épisode caniculaire, seraient d’origine criminelle

20 Minutes avec AFP
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Un incendie près de Tizi Ouzou, en Algérie le 10 août 2021.
Un incendie près de Tizi Ouzou, en Algérie le 10 août 2021. — Fateh Guidoum/AP/SIPA

Le bilan des incendies qui ravagent le nord de l’Algérie, notamment en Kabylie, est terrible et il n’est malheureusement que provisoire. Au moins 42 personnes ont perdu la vie, ont indiqué mardi les autorités, évoquant des feux « d’origine criminelle » attisés par un épisode de canicule. L’Algérie connaît en effet un été marqué par une raréfaction de l’eau et les services météorologiques prévoient des températures allant jusqu’à 47 degrés.

Débutés lundi soir, les incendies ont tué 17 civils à Tizi-Ouzou et Sétif, selon des chiffres annoncés par le Premier ministre, Aïmène Benabderahmane, dans la soirée. En présentant ses condoléances aux familles des victimes, le président Abdelmadjid Tebboune a lui déploré sur Twitter la mort « en martyrs » de 25 militaires qui tentaient d’éteindre les flammes. Le ministère de la Défense nationale a pour sa part précisé que 14 autres militaires souffraient de brûlures à différents degrés. Leur intervention a « permis de sauver des flammes 110 citoyens : hommes, femmes et enfants », a ajouté son ministère.

L’aide de l’Europe demandée

Des images impressionnantes des incendies circulent sur les réseaux sociaux, avec des troncs calcinés, du bétail agonisant, asphyxié, et des villages encerclés par la fumée tandis que les collines alentours rougeoient. Des appels ont été lancés, toujours sur les réseaux sociaux, pour exhorter les autorités à solliciter une assistance internationale. De son côté, le Premier ministre a affirmé à la télévision qu’Alger est « à un stade avancé de discussions avec des partenaires européens pour louer des avions anti-incendie », sans citer les pays contactés.

Pour le ministre de l’Intérieur Kamel Beldjoud, qui s’est rendu à Tizi-Ouzou, « ces incendies sont d’origine criminelle ». « Cinquante départs de feu en même temps, c’est impossible », a-t-il affirmé. Selon le Premier ministre, plus de 70 incendies ont éclaté dans 18 wilayas (préfectures) du nord du pays. La protection civile a elle fait état d’une centaine de feux dans 16 wilayas. Les villes de Bouira, Sétif, Khenchela, Guelma, Bejaïa, Bordj Bou Arreridj, Boumerdès, Tiaret, Médéa, Tébessa, Blida et Skikda sont touchées, a indiqué la direction générale de la protection civile.

Vers une plus forte répression contre les pyromanes

A Médéa, la radio publique a annoncé l’arrestation de trois « pyromanes ». Un quatrième a été arrêté à Annaba, selon l’agence de presse algérienne APS. Lors d’un Conseil des ministres tenu le 25 juillet, le président Tebboune a ordonné l’élaboration d’un projet de loi punissant sévèrement les auteurs d’incendies criminels de forêts, avec des peines allant jusqu’à 30 ans de prison ferme, voire la perpétuité si l’incendie a causé la mort d’individus.