Canicule : L’Ouest américain déjà massivement sous les flammes

INCENDIES Aux Etats-Unis, les incendies ravagent actuellement quelque 350.000 hectares. Au Canada, plus de 157.000 hectares brûlent en ce moment en Colombie-Britannique

20 Minutes avec AFP
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Un pompier tente d’éteindre un incendie en Californie, le 10 juillet 2021.
Un pompier tente d’éteindre un incendie en Californie, le 10 juillet 2021. — Noah Berger/AP/SIPA

L’Ouest américain, aussi bien aux Etats-Unis qu’au Canada, est sous les flammes. Avec la vague de chaleur et la sécheresse persistante qui touchent la zone, des centaines de milliers d’hectares sont déjà parties en fumée et ce n’est que le début.

Aux Etats-Unis, Californie, Oregon, Arizona, Idaho… aucun de ces Etats n’est épargné par les incendies qui ravagent actuellement quelque 350.000 hectares de végétation, selon le dernier bilan des autorités. Si 2020 a été la pire année de l’histoire moderne de la Californie en matière d’incendies, il est possible que 2021 batte déjà ce record. Les feux ont d’ores à présent consumé deux fois plus de végétation que l’an dernier à la même époque, selon les responsables de gestion d’incendie de l’Etat.

Deux pompiers morts en service

Dans le nord de la Californie, de multiples feux attisés par la chaleur et des vents croissants dévorent la végétation à toute allure. L’assemblage de plusieurs feux provoqués par la foudre, a déjà ravagé plus de 36.000 hectares, détruisant plusieurs habitations sur son passage. Des ordres d’évacuations ont aussi été émis juste au sud du très célèbre parc national de Yosemite. Surtout, la multiplication de ces brasiers pousse malheureusement ceux qui les combattent à prendre de plus en plus de risques. Deux pompiers de l’Arizona ont ainsi été tués ce week-end dans l’écrasement de leur avion lors d’une mission de surveillance des feux.

Au Canada voisin, le tableau est tout aussi sombre. Plus de 157.000 hectares brûlent en ce moment en Colombie-Britannique, province en proie à une nouvelle canicule. Les autorités prédisent toutefois que celle-ci sera « moins agressive » que la vague de chaleur d’il y a moins de trois semaines, où un village non loin de Vancouver avait enregistré un record national à 49,6°C.

Eau et électricité rationnées

Face à la multiplication de ces perturbations climatiques, les habitants de l’ensemble de la Californie ont été invités lundi à débrancher leurs appareils inutiles, couper leur climatisation et leur four de 16 heures à 21 heures, afin de rationner volontairement leur consommation d’électricité. La semaine dernière, le gouverneur avait déjà exhorté la population à réduire sa consommation d’eau de 15 %, en diminuant par exemple l’irrigation des pelouses et en prenant des douches plus courtes.

L’Ouest américain est happé par un cercle vicieux dévastateur : les sols arides et la végétation desséchée créent à leur tour les conditions propices pour une augmentation des températures. Un mercure plus élevé, des canicules à répétition et la baisse des précipitations par endroits sont aussi une combinaison idéale pour le développement des feux. L’été risque donc d’être très long.