Canicule : L’Ouest du Canada et la Floride affrontent péniblement une dizaine d’incendies dévastateurs

CHALEUR La vague de chaleur inédite qui touche ces régions du Canada et des Etats-Unis brise les espoirs d’améliorer la situation

20 Minutes avec AFP

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Un automobiliste face au feu de forêt qui brûle sur le flanc d'une montagne à Lytton, en Colombie-Britannique, le jeudi 1er juillet 2021.
Un automobiliste face au feu de forêt qui brûle sur le flanc d'une montagne à Lytton, en Colombie-Britannique, le jeudi 1er juillet 2021. — Darryl Dyck/AP/SIPA

Un millier de personnes ont été évacuées jeudi en Colombie-Britannique, dans l’Ouest du Canada en raison de virulents incendies qui touchent actuellement le pays. Les experts estiment que cette vague de chaleur, qui a déclenché des alertes à la canicule dans des zones où habitent des millions de personnes et a fait près de 500 morts au Canada et au moins 16 aux Etats-Unis, a été provoquée par le réchauffement climatique.

Le village de Lytton, à quelque 250 km au nord-est de Vancouver, désormais célèbre pour avoir enregistré cette semaine un record national de chaleur à 49,6° Celsius, a été presque entièrement détruit en raison d’un incendie de forêt. Les 250 habitants avaient été évacués mercredi soir en raison d’un feu qui s’est propagé très rapidement. L’ordre d’évacuation avait ensuite été étendu, dans la nuit de mercredi à jeudi, aux résidents d’une centaine de propriétés au nord de Lytton. « 90 % du village est brûlé, y compris le centre-ville », a déclaré jeudi en début Brad Vis, député de la circonscription, sur Facebook.

Risque extrême en Colombie-Britannique

La Colombie-Britannique a enregistré 62 nouveaux incendies au cours des 24 dernières heures, a indiqué le Premier ministre de la province, John Horgan, lors d’un point presse jeudi. « Je ne peux qu’insister sur le fait que le risque d’incendie est actuellement extrême dans presque toutes les régions de la Colombie-Britannique et j’exhorte les Britanno-Colombiens à écouter attentivement les autorités et à suivre les directives », a-t-il souligné.

John Horgan a précisé avoir demandé des renforts auprès du gouvernement fédéral de Justin Trudeau. « Les dernières 24 heures ont été dévastatrices pour les résidents de Lytton. Nos@ForcesCanada [Forces armées canadiennes] sont prêtes à aider les résidents », a confirmé le ministre canadien de la Défense, Harjit Sajjan, sur Twitter. Les autorités provinciales n’ont pour le moment pas annoncé de blessés ni de décès liés à ces incendies, qui étaient notamment recensés au nord de la ville de Kamloops, située à 350 km au nord-est de Vancouver.

« La durée de cette canicule est inquiétante »

Jeudi en fin d’après-midi, les services d’incendie de Colombie-Britannique ont précisé qu’ils s’attendaient à « une autre journée très difficile avec des incendies de forêt », en raison des « conditions chaudes et sèches sans précédent rencontrées au cours des derniers jours ». « La durée de cette canicule est inquiétante, car il y a peu de répit de la chaleur la nuit en raison des températures nocturnes élevées », a de son côté indiqué Environnement Canada, dans un bulletin publié tôt jeudi matin, pour la région de Prince George, en Colombie-Britannique.

Jeudi, la vague de chaleur continuait de se déplacer vers l’est, dans les prairies du centre du Canada. Outre la Colombie-Britannique, des avertissements de canicule ont été lancés pour les provinces de l’Alberta, la Saskatchewan, le Manitoba, ainsi qu’une partie des territoires du Nord-Ouest, et désormais au nord de l’Ontario.

20.000 hectares brûlés en Californie

Les Etats américains de Washington et de l’Oregon, de l’autre côté de la frontière, ont également étouffé cette semaine sous des températures records. Dans le nord de la Californie, les autorités ont appelé à l’évacuation de vastes étendues d’un comté où un important incendie a brûlé quelque 20.000 hectares, et n’était contrôlé qu’à 20 % vendredi, selon les autorités locales.

Le feu fait rage depuis une semaine, après avoir été déclenché par un éclair, a déclaré un service d’alerte incendie du gouvernement. Des images de la région montraient des collines et des forêts en feu et le ciel rempli de fumée, alors que les pompiers tentaient d’éteindre les flammes. Une douzaine d’incendies différents ont été signalés à travers la Californie, qui a été touchée par certains des pires incendies de forêt de son histoire l’année dernière.