Bangladesh : Deux éléphants sauvés sur une plage après quatre jours de calvaire

ANIMAUX Le couple de pachydermes est actuellement conduit vers sa destination migratoire initiale, dont il avait été dévié

20 Minutes avec agences
Un éléphant d'Asie. Image d'illustration.
Un éléphant d'Asie. Image d'illustration. — SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Deux éléphants sauvages d’Asie ont été mis en sûreté ce mercredi après quatre jours de calvaire sur une plage du Bangladesh. Venus de Birmanie, les deux animaux s’étaient égarés en raison d’une route migratoire bloquée et s’étaient retrouvés coincés là sans nourriture.

Le mâle et la femelle sont actuellement guidés en direction des collines boisées de Teknaf, selon les autorités bangladaises. Le couple y était arrivé ce samedi en traversant la rivière Naf, frontière naturelle entre le Bangladesh et la Birmanie. Des centaines d’habitants effrayés les avaient alors chassés en direction de la plage, dépourvue de toute verdure.


Chassés par des habitants

Les pachydermes ont passé quatre jours sur la côte à errer sans s’alimenter. Rendus nerveux par des milliers de gens venus les observer sur la plage, les deux éléphants ont fini par se réfugier dans les eaux peu profondes d’un bras de mer du golfe du Bengale. Ils s’y sont épuisés pendant des heures jusqu’à ce que des pêcheurs, à bord de bateaux, n’arrivent à les ramener sur le rivage.


« Les pêcheurs les ont sauvés d’une mort certaine », a déclaré le chef du département des forêts. « Ils étaient affamés. […] Nous étions profondément inquiets pour leur santé. » Selon lui, le couple d’éléphants a probablement été séparé de son troupeau pendant la migration annuelle. « L’égarement des éléphants est un phénomène devenu récurrent », explique-t-il.

La migration des éléphants perturbés par l’humain

Les éléphants sauvages d’Asie parcourent les collines du sud du Bangladesh et de l’ouest de la Birmanie, dont les forêts sont parmi leurs derniers havres. Mais ils ne peuvent plus emprunter une route migratoire bloquée, où de vastes étendues de forêts ont été détruites par le passage de centaines de milliers de réfugiés rohingyas qui ont fui la Birmanie depuis 2017.

« C’est la quatrième fois depuis l’an dernier que des éléphants tentent de façon inhabituelle de rejoindre leur habitat du Bangladesh par la rivière Naf », indique Raquibul Amin, responsable local de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Selon lui, un « dialogue transfrontalier » entre les deux pays serait nécessaire pour surveiller les animaux et favoriser leur migration.