Etats-Unis : Une portée de loups gris observée dans le Colorado, une première en 80 ans

ANIMAUX Les loups gris sont une espèce protégée aux Etats-Unis et font l’objet d’un programme de réintroduction dans le Colorado

20 Minutes avec agences

— 

Deux loups gris communs (illustration).
Deux loups gris communs (illustration). — RAYMOND ROIG / AFP

Le Colorado a annoncé cette semaine la naissance d’une portée de loups gris sur son sol. Début juin, un biologiste et un employé en charge de la gestion des ressources ont tous deux rapporté avoir observé à distance deux loups avec trois petits.

C’est la première fois en quatre-vingts ans qu’un tel événement survient dans le Colorado. Il s’agit d’une étape majeure dans les efforts de réintroduction de l’espèce dans cet Etat de l’Ouest américain. Les experts espèrent que d’autres portées sont nées et n’ont tout simplement pas encore été observées.

Une étape « historique » selon le gouverneur

« Le Colorado abrite aujourd’hui notre première portée de loups depuis les années 1940 », a déclaré ce mercredi le gouverneur du Colorado, Jared Polis, qualifiant l’événement d'« historique ». En 2020, les habitants de l’Etat avaient voté en faveur d’une loi visant à la réintroduction de ces prédateurs d’ici 2023.

« Nous continuons à surveiller de façon active la tanière, tout en faisant preuve d’une extrême prudence afin de ne pas mettre malencontreusement en péril la survie de ces petits », a déclaré la biologiste Libbie Miller. « Ne pas les perturber reste notre préoccupation principale. »

Une espèce toujours menacée

Quelque 250.000 loups vivaient aux Etats-Unis avant les campagnes d’extermination menées par les colons européens au XXe siècle. Il existe aujourd’hui 6.000 loups gris dispersés dans 48 Etats. A la fin des années 1970, les Etats-Unis en ont fait une espèce protégée. Il n’en restait alors qu’un millier.

Malgré cette bonne nouvelle, les associations environnementales restent inquiètes quant à l’avenir de l’espèce. Donald Trump avait en effet retiré certaines protections fédérales en 2020, les exposant à la chasse. En mars, des chasseurs du Wisconsin ont tué 216 loups en trois jours, soit deux fois plus qu’autorisé. Cela représentait quasiment 20 % de la population présente dans cet Etat.