Londres : Le bébé baleine perdu dans la Tamise a été euthanasié

ANIMAUX Le petit cétacé s’était échoué sur la rive d’une écluse au sud de Londres dimanche et avait été secouru le lendemain

20 Minutes avec agences

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Un bébé baleine échoué sur le bord d'une écluse au sud de Londres a été euthanasié le 11 mai 2021.
Un bébé baleine échoué sur le bord d'une écluse au sud de Londres a été euthanasié le 11 mai 2021. — Alberto Pezzali/AP/SIPA

Le bébé baleine qui s’était échoué dimanche sur les rives de la Tamise, au sud de Londres, a été euthanasié. Son état s’était détérioré et le petit cétacé n’aurait de toute façon pas survécu, ont indiqué les secouristes britanniques.

La petite baleine de Minke avait été libérée de l’écluse dans laquelle elle était prise au piège lundi matin, sous les acclamations de centaines de spectateurs. Mais elle avait ensuite réussi à s’enfuir, remontant le fleuve plutôt que de prendre le large vers la mer.

La baleine « n’aurait pas survécu très longtemps »

« L’état de la baleine s’est détérioré durant les 45 dernières minutes durant lesquelles nous étions avec elle », a indiqué Julia Cable, coordinatrice nationale des sauveteurs du British Divers Marine Life Rescue (BDMLR). « Elle ne respirait pas bien et elle n’aurait pas survécu encore très longtemps. »

Le baleineau de 3 à 4 m avait été repéré ce dimanche échoué au niveau d’une écluse à Richmond. Le cétacé présentait « des comportements inquiétants » lundi, selon une porte-parole du Royal National Lifeboat Institute (RNLI). Les experts présents « craignaient qu’il ne soit pas en bonne santé. »

La baleine de Minke atteint en général 10 m à l’âge adulte et vit dans le nord des océans Atlantique et Pacifique. Il arrive qu’on en trouve jusqu’en Arctique ou à l’Équateur. En janvier 2006, une baleine à bec commune s’était déjà retrouvée coincée dans la Tamise. Le cétacé était décédé alors qu’on le ramenait à la mer.